El subjuntivo en inglés

Introducción

El subjuntivo sirve para expresar escenarios irreales, hipotéticos o inespecíficos. Junto con el indicativo y el imperativo, el subjuntivo es uno de los tres modos que existen en inglés. El modo de un verbo denota la actitud del hablante con respecto a lo que comunica.

En inglés, el uso del subjuntivo es muy poco común, a diferencia de en español. La forma de los verbos en subjuntivo en inglés difiere muy poco de la conjugación habitual, razón por la que se cree que este modo no existe o está en desuso. Hoy día, los hablantes de inglés prefieren el uso de verbos modales, como would y should, para reflejar la virtualidad de lo expresado. El subjuntivo sí se utiliza de manera ocasional en textos especialmente literarios o de estilo sofisticado, especialmente en inglés americano, y en frases hechas o expresiones idiomáticas.

En este apartado de gramática encontrarás las claves para aprender en qué consiste el subjuntivo de los verbos en inglés: normas de uso, reglas de conjugación y expresiones que necesariamente deben ir en subjuntivo. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba tus conocimientos.

Conjugación

El subjuntivo en inglés equivale a la forma infinitiva del verbo. Se hace visible en enunciados donde teniendo que usar la tercera persona del singular, el verbo se mantiene invariable. El verbo be en subjuntivo tampoco se conjuga.

Ejemplo:
I recommend that she be employed.Les recomiendo que la contraten.

Para el Volitional Subjunctive se utilizará el pasado. Para todos los verbos, excepto be, será la misma forma que el pretérito imperfecto del indicativo. La forma que se utiliza del verbo be es were.

Ejemplo:
he spoke English – I wish he spoke English.Me gustaría que hablara inglés.
I was there – I wish I were there.Ojalá estuviera allí.

Uso

Formulaic Subjunctive

El Formulaic Subjunctive se utiliza en algunas expresiones idiomáticas.

Ejemplo:
God save the Queen!¡Dios salve a la Reina!
Long live the King!¡Larga vida al Rey!
Thy will be done.Hágase su voluntad
Be that as it may.Sea como fuere

Mandative Subjunctive

El Mandative Subjunctive se usa para expresar que algo debe realizarse. En este caso se utiliza el subjuntivo en proposiciones que comienzan por that y a continuación de ciertos verbos (como demand, insist, recommend, suggestexigir,insistir,recomendar,sugerir) o adjetivos (como essential, important, vitalesencial, importante, vital).

Ejemplo:
People demand that the troops be withdrawn. La gente exige que las tropas se retiren.
It is important that everyone register.Es importante que todo el mundo se inscriba.

Como estas frases suenan muy formales, a menudo se opta por utilizar el indicativo con un auxiliar.

Ejemplo:
People demand that the troops should be withdrawn.La gente exige que las tropas se retiren.

Si la exigencia queda clara incluso sin el auxiliar, se podrá utilizar el verbo en su forma indicativa.

Ejemplo:
People demand that the troops are withdrawn.La gente exige que las tropas se retiren.
It is important that everyone registers.Es importante que todo el mundo se inscriba.

Sin embargo, en los ejemplos siguientes el significado cambiará en función de si se usa el subjuntivo o el indicativo:

subjuntivo:
She insisted that he be present.Insisitió en que él estuviera presente.

Exige que alguien esté allí, ya sea en el presente o en el futuro.

indicativo:
She insisted that he was present.Insistió en que él estuvo presente.

Insiste en el hecho de que alguien estuvo allí.

Nota

Para el Mandative Subjunctive siempre se utiliza el infinitivo, incluso cuando se habla de una situación pasada. La forma negativa no lleva el auxiliar do.

Ejemplo:
She insisted that he not be present.Insistió en que él no estuviera presente.

Volitional Subjunctive

El Volitional Subjunctive se utiliza para situaciones irreales, como ciertos deseos y esperanzas, y se expresa mediante la forma pasada del subjuntivo. Para todos los verbos, excepto be, será la misma forma que el pretérito imperfecto del indicativo.

Ejemplo:
I wish I had a million dollars.Ojalá tuviera un millón de dólares.

En subjuntivo, el pasado de 'be' es 'were'.

Ejemplo:
I wish I were a millionaire.Ojalá fuera millonario.

Recordarás probablemente la siguiente forma de las oraciones condicionales (tipo II).

Ejemplo:
If I were you, …Si yo fuera usted….