El subjuntivo en inglés

Introducción

El subjuntivo sirve para expresar escenarios irreales o hipotéticos.

En inglés, el uso del subjuntivo es muy poco común, a diferencia de en español. La forma de los verbos en subjuntivo en inglés difiere muy poco de la conjugación habitual, razón por la que se cree que este modo no existe o está en desuso. Hoy día, los hablantes de inglés prefieren el uso de verbos modales, como would y should, para reflejar la virtualidad de lo expresado. El subjuntivo sí se utiliza de manera ocasional en textos especialmente literarios o de estilo sofisticado, especialmente en inglés americano, y en frases hechas o expresiones idiomáticas.

En este apartado de gramática encontrarás las claves para aprender en qué consiste el subjuntivo de los verbos en inglés: normas de uso, reglas de conjugación y expresiones que necesariamente deben ir en subjuntivo. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba tus conocimientos.

Conjugación

El subjuntivo en inglés equivale a la forma infinitiva del verbo. Se hace visible en enunciados donde teniendo que usar la tercera persona del singular (que en indicativo añade una -s), el verbo se mantiene invariable. El verbo be en subjuntivo tampoco se conjuga.

Ejemplo:
I recommend that she be employed.Recomiendo que la contraten.

Tipos de subjuntivo en inglés

Formulaic Subjunctive

El formulaic subjunctive se utiliza en algunas expresiones idiomáticas.

Ejemplo:
God save the Queen!¡Dios salve a la Reina!
Long live the King!¡Larga vida al Rey!
Thy will be done.Hágase su voluntad.
Be that as it may.Sea como fuere.

Mandative Subjunctive

El mandative subjunctive se usa para expresar que algo debe hacerse. En este caso se utiliza el subjuntivo en oraciones subordinadas introducidas por that y a continuación de ciertos verbos (como: demand, insist, recommend, suggestproponer, sugerir) o adjetivos (como: essential, important, vitalesencial, importante, vital).

Ejemplo:
People demand that the troops be withdrawn. La gente exige que las tropas se retiren.
It is important that everyone register.Es importante que todo el mundo se inscriba.

Como estas frases suenan muy formales, a menudo se opta por utilizar el indicativo con un auxiliar en lugar del subjuntivo.

Ejemplo:
People demand that the troops should be withdrawn.La gente exige que las tropas se retiren.

Si la exigencia queda clara incluso sin el auxiliar, se utiliza simplemente el verbo en indicativo.

Ejemplo:
People demand that the troops are withdrawn.La gente exige que las tropas se retiren.
It is important that everyone registers.Es importante que todo el mundo se inscriba.

Sin embargo, en algunos casos, como los que se muestran a continuación, el significado de un enunciado cambia en función de si se usa el subjuntivo o el indicativo:

subjuntivo:
She insisted that he be present.Insistió en que él estuviera presente.

Exige que alguien esté allí, ya sea en el presente o en el futuro.

indicativo:
She insisted that he was present.Insistió en que él estuvo presente.

Insiste en el hecho de que alguien estuvo allí en un momento pasado.

Nota

Con el Mandative Subjunctive siempre se utiliza el verbo en infinitivo, incluso cuando se habla de una situación pasada. La forma negativa no lleva el auxiliar do.

Ejemplo:
She insisted that he not be present.Insistió en que él no estuviera presente.

Volitional Subjunctive

El volitional subjunctive se utiliza para expresar algo irreal, como un deseo o una esperanza. Se forma con el subjuntivo en pasado. Para todos los verbos, excepto be, esta forma coincide con el pretérito imperfecto del indicativo del verbo en cuestión.

Ejemplo:
I wish I had a million dollars.Ojalá tuviera un millón de dólares.

En subjuntivo, el pasado de 'be' es 'were' para todas las personas.

Ejemplo:
I wish I were a millionaire.Ojalá fuera millonario.

Las oraciones condicionales (tipo II) utilizan, por cierto, este subjuntivo.

Ejemplo:
If I were you, …Si yo fuera usted….