Le subjonctif – La conjugaison anglaise

Qu’est-ce que le subjonctif ?

En anglais, le subjonctif est moins fréquent qu’en français. Il permet d’exprimer des situations de l’ordre de l’irréel, par exemple une demande, un ordre, un souhait, etc. On le trouve dans des tournures de phrase et des expressions particulières ainsi que dans des textes écrits dans un registre soutenu (surtout en anglais américain). Les anglophones contemporains préfèrent employer des verbes modaux tels que would et should à la place du subjonctif.

Apprends les règles d’emploi et de conjugaison du subjonctif en anglais grâce à nos explications simples et claires accompagnées d’exemples et entraîne-toi à l’utiliser correctement avec nos exercices !

Comment conjuguer les verbes anglais au subjonctif présent et au subjonctif passé ?

Pour conjuguer un verbe au subjonctif présent, on utilise la base verbale à toutes les personnes. Cela signifie qu’on n’ajoute pas de s à la 3e personne du singulier et que les verbes irréguliers ne sont pas conjugués à des formes différentes (par exemple, be reste be).

Exemple :
I recommend that she be employed.Je conseille qu’elle soit engagée.

Au subjonctif passé (volitional subjunctive), on emploie la forme normale du verbe au passé. Mais attention, be est une exception ! La forme du subjonctif passé de be est were.

Exemples :
he spoke English – I wish he spoke English.il parlait anglais – j’aurais aimé qu’il parle anglais.
I was there – I wish I were there.j’étais là – j’aurais aimé être là.

Quand employer le subjonctif en anglais ?

Formulaic subjunctive

Le formulaic subjunctive est employé dans des expressions toutes faites.

Exemples :
God save the Queen!Que Dieu protège la Reine !
Long live the King!Longue vie au Roi !
Thy will be done.Que ta volonté soit faite.
Be that as it may.Quoi qu’il en soit.

Mandative subjunctive

Le mandative subjunctive est employé pour exprimer un ordre, une demande ou une suggestion (quelque chose doit être fait). On trouve cette forme du subjonctif dans des subordonnées introduites par that et dépendantes de certains verbes (par exemple demand, insist, recommend, suggest) et de certains adjectifs (par exemple essential, important, vital).

Exemples :
People demand that the troops be withdrawn.Les gens demandent que les troupes se retirent.
It is important that everyone register.Il est important que tout le monde s’inscrive.

Si l’on veut employer un ton moins formel, on peut remplacer le subjonctif par l’indicatif en utilisant un auxilaire.

Exemple :
People demand that the troops should be withdrawn.Les gens demandent que les troupes se retirent.

Mais si la phrase reste compréhensible, on peut supprimer l’auxiliaire.

Exemples :
People demand that the troops are withdrawn.Les gens demandent que les troupes se retirent.
It is important that everyone registers.Il est important que tout le monde s’inscrive.

Dans l’exemple suivant, le sens de la phrase change selon que l’on utilise l’indicatif ou le subjonctif :

Subjonctif :
She insisted that he be present.Elle a insisté pour qu’il soit présent.

Revendication portant sur le futur (elle a insisté pour qu’il soit présent à un moment futur)

Indicatif :
She insisted that he was present.Elle a insisté sur le fait qu’il était présent.

Constat ou affirmation portant sur le passé (elle a insisté sur le fait qu’il était bien là à un moment du passé)

Info

Pour conjuguer un verbe au mandative subjunctive, on emploie la base verbale à toutes les personnes, même s’il s’agit d’une situation passée. La négation est construite sans l’auxiliaire do.

Beispiel:
She insisted that he not be present.Elle a insisté pour qu’il ne soit pas présent.

Volitional subjunctive

Le volitional subjunctive est employé pour exprimer l’irréel (souhait, espoir…). Il s’apparente donc au subjonctif passé. Pour conjuguer un verbe au volitional subjunctive, on utilise la forme normale du passé de l’indicatif (à part pour be qui est une exception).

Exemple :
I wish I had a million dollars.J’aurais aimé avoir un million de dollars.

Au volitional subjunctive, le verbe be se conjugue were à toutes les personnes.

Beispiel:
I wish I were a millionaire.J’aurais aimé être millionnaire.

On rencontre souvent cette forme dans les subordonnées conditionnelles.

Beispiel:
If I were you, …Si j’étais toi, …