Infinitif ou gérondif – Les différences d’emploi en anglais

Infinitif et gérondif anglais : que choisir ?

En anglais, certains mots et certaines expressions doivent être suivis soit de l’infinitif, soit du gérondif. L’infinitif est la forme de base du verbe précédée le plus souvent de la préposition to. Le gérondif est la forme en -ing du verbe.

Ce chapitre comprend une liste des mots et expressions suivis de l’infinitif ou du gérondif ainsi que des explications simples et claires et des exemples traduits. Tu remarqueras que de nombreuses expressions verbales suivies de l’infinitif ou du gérondif se traduisent différemment en français (et vice-versa).

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Quand employer l’infinitif en anglais ?

L’infinitif est la forme de base du verbe, précédée ou non de to. On trouve l’infinitif :

  • après certains adjectifs
    Exemple :
    It was impossible to go back.Il était impossible de revenir en arrière.
  • après certains noms
    Exemple :
    There was no need to get angry.Il n’y avait aucune raison de se mettre en colère.
  • après certaines expressions verbales
    Exemple :
    I would rather stay at home.Je préfèrerais rester à la maison.
  • après certains verbes (avec/sans complément)
    Exemple :
    We might stay at home.Il se pourrait que nous restions à la maison.
  • après certains verbes suivis d’un mot interrogatif
    Exemple :
    We didn’t remember where to meet.Nous ne nous rappelions plus où nous avions rendez-vous.
  • pour exprimer la raison/le but de quelque chose ou pour répondre à la question why…? (pourquoi… ?)
    Exemple :
    Why did Claudia go to the shop?
    She went to the shop to buy some milk.Pourquoi Claudia est-elle allée au magasin ?
    Elle est allée au magasin pour acheter du sucre.

to + infinitif : traduction de pour + infinitif

On peut utiliser l’infinitif avec to pour traduire pour + infinitif. Attention ! On n’utilisera pas to mais for pour traduire pour + nom ou pronom.

Exemple :
Elle est allée au supermarché pour acheter du lait.
→ She went to the supermarket to buy some milk.
mais : J’ai acheté des fleurs pour ma grand-mère.
→ I’ve bought some flowers for my grandma.

Quand employer le gérondif en anglais ?

On appelle « gérondif » (en anglais : gerund) la forme en -ing du verbe dans certaines constructions grammaticales. Il se forme comme le participe présent. On utilise le gérondif :

  • comme sujet d’une phrase (dans ce cas on utiliserait l’infinitif en français)
    Exemple :
    Cycling is good for your health.Faire du vélo est bon pour la santé.
  • après certaines prépositions
    Exemple :
    Instead of studying for her exams, she went out every night.Au lieu de réviser pour ses examens, elle est sortie tous les soirs.
  • après certains adjectifs avec préposition
    Exemple :
    I am interested in visiting the museum.Je suis intéressé par une visite au musée.
  • après certains noms (avec/sans préposition)
    Exemple :
    There’s no point in waiting any longer.Ça ne sert à rien d’attendre plus longtemps.
  • après certains verbes (avec/sans préposition)
    Exemple :
    I enjoy cooking.J’aime cuisiner.

Info

Attention aux particularités de formation de la forme en -ing. Tu trouveras plus d’informations ici : participe présent.

Liste des mots suivis du gérondif

On emploie le gérondif après certaines prépositions, certains adjectifs, noms et verbes en anglais. Clique sur les liens ci-dessous pour voir la liste des mots suivis du gérondif.

Liste des prépositions suivies du gérondif

Liste des adjectifs suivis du gérondif

Liste des noms suivis du gérondif

Liste des verbes sans préposition suivis du gérondif

Liste des verbes avec préposition suivis du gérondif

Infinitif ou gérondif ?

Certains mots et certaines expressions peuvent être suivis soit de l’infinitif, soit du gérondif. Cela crée parfois des variations de sens.

Même sens

Les mots suivants peuvent être suivis de l’infinitif comme du gérondif : cela ne change pas leur signification.

Exemple :
I started to read./I started reading.Je commençai à lire.
  • attempt (essayer de)
  • begin (commencer à)
  • bother (prendre la peine de)
  • cannot bear (ne pas pouvoir supporter de)
  • cease (cesser de)
  • continue (continuer à)
  • hate (détester)
  • intend (avoir l’intention de)
  • love (aimer)
  • prefer (préférer)
  • start (commencer à)

hate/like/love

Les verbes hate/like/love peuvent être suivis de l’infinitif ou du gérondif lorsqu’il s’agit d’une action qui se répète.

Exemple :
I hate to get up early./I hate getting up early.Je déteste me lever tôt.

Mais s’il s’agit d’une action en cours ou d’une situation qui continue dans le présent, il faut utiliser le gérondif.

Exemple :
I have lived here for two years. I like living here.Je vis ici depuis deux ans. J’aime vivre ici.

Même sens, emplois différents

Les mots suivants peuvent, eux aussi, être suivis de l’infinitif comme du gérondif sans que cela ne change leur sens. Par contre, on utilise l’infinitif dans les phrases qui comprennent un complément d’objet (direct ou indirect) et le gérondif dans les phrases sans complément d’objet.

Mot Infinitif
(phrase avec complément d’objet)
Gérondif
(phrase sans complément d’objet)
adviseconseiller I advise you to go by bus.Je te conseille de prendre le bus. I advise going by bus.Je conseille de prendre le bus.
allow/permitpermettre, autoriser They do not allow people to smoke in the building.Il n’est pas permis aux gens de fumer dans le bâtiment. They do not allow smoking in the building.Il n’est pas permis de fumer dans le bâtiment.
forbidinterdire The teacher has forbidden his students to use mobile phones in class.Le professeur a interdit à ses élèves d’utiliser leurs téléphones portables en classe. The teacher has forbidden using mobile phones in class.Le professeur a interdit l’usage des téléphones portables en classe.

Sens différents

Les mots suivants peuvent être suivis de l’infinitif ou bien du gérondif mais cela change leur sens.

Mot Sens avec l’infinitif Sens avec le gérondif

forget/rememberoublier/ se souvenir, penser à

se réfère au futur

Remember to switch off the lights.Pense à éteindre les lumières.

se réfère au passé

Do you remember losing your first tooth?Te souviens-tu du jour où tu as perdu ta première dent ?

go oncontinuer

commencer quelque chose de nouveau

After his studies he went on to become a teacher.Après ses études, il est devenu professeur.

continuer à faire la même chose

He stopped reading, looked up a word and then went on reading.Il interrompit sa lecture, chercha un mot puis se remit à lire.

regretregretter

regretter ce que l’on va dire

I regret to say that you cannot come with us.Je regrette de devoir te dire que tu ne peux pas venir avec nous.

regretter quelque chose de passé

I regret saying that I hated her.Je regrette de lui avoir dit que je la haïssais.

stops’arrêter, arrêter

s’arrêter pour pouvoir faire quelque chose

I stopped to smoke.Je me suis arrêté pour fumer.

arrêter de faire quelque chose

I stopped smoking.J’ai arrêté de fumer.

tryessayer, tenter

essayer de faire une chose compliquée

I tried to solve this riddle, but I couldn’t.J’ai tenté de résoudre cette énigme mais je n’y suis pas arrivé.

essayer de faire quelque chose pour voir ce qui va se passer

We tried baking the cake without flour, but it did not work.Nous avons essayé de faire le gâteau sans farine mais ça n’a pas marché.