Past Simple - Past Continuous

Introducción

Past Simple y Past Continuous expresan ambos acciones del pasado. Past Simple es la forma narrativa del pasado que relata acciones sucesivas finalizadas. Past Continuous permite expresar lo que estaba ocurriendo de manera circunstancial en un momento determinado del pasado, poniendo de relieve la continuidad o la duración de esa acción en este marco temporal.

Este apartado de gramática te propone una explicación comparada y ejercicios interactivos donde poner a prueba tus conocimientos.

Ejemplo

I spent my holidays in Wales last year. I travelled around by bike. Every morning I got up early, set off on my bike, visited the villages on the way and talked to people.

My friends preferred to spend their holidays by the sea. So while I was cycling, my friends were probably sitting on the beach.

But one day, when I was talking to a farmer in a village, my mobile rang. My friends were phoning to tell me how awful the weather was at the seaside.

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Uso

Esta tabla compara el uso del past simple y past continuous en inglés.

Past Simple Past Continuous

sucesión de acciones

Ejemplo:
Every morning I got up early, set off on my bike, visited the villages along the way and talked to people. Cada mañana, me levantaba temprano, salía con mi bici, visitaba los pueblos del camino y hablaba con la gente.

acciones que suceden simultáneamente

Ejemplo:
While I was cycling, my friends were probably sitting on the beach. Mientras yo estaba montando en bici, mis amigos estaban probablemente tumbados en la playa.

sucesos nuevos o repentinos

Ejemplo:
When I was talking to a farmer in a village, my mobile suddenly rang. Mientras estaba hablando con un granjero en un pueblo, mi teléfono sonó de repente.

acciones que ya habían comenzado

Ejemplo:
When I was talking to a farmer in a village, my mobile suddenly rang. Mientras estaba hablando con un granjero en un pueblo, mi teléfono sonó de repente.

mención de un hecho que sucedió

Ejemplo:
I spent my holidays in Wales. Pasé las vacaciones en Gales.

señalar la continuidad o duración de una acción

Ejemplo:
My friends were phoning to tell me … Mis amigos estaban llamándome por teléfono para decirme …

Marcadores temporales

Los marcadores temporales nos permiten identificar el tiempo en el que debe expresarse una oración. A continuación, te presentamos una tabla que compara los marcadores temporales que se usan con frecuencia con el pasado simple y el pasado continuo en inglés.

Past SimplePast Continuous
  • first primero
  • then entonces
  • when cuando
  • while mientras
  • as long as mientras, siempre y cuando

Verbos que no se utilizan en la forma continua

Algunos verbos no admiten la forma continua:

  • stative verbs: verbos de estado;
    be*ser o estar, costcostar, fitquedar bien, caber, meansignificar, remainpermanecer, quedar, sobrar, suitfavorecer, venir bien
    Ejemplo:
    The weather was awful.El tiempo era horrible.
  • verbos que expresan la posesión o la pertenencia;
    belongpertenecer, have*tener
    Ejemplo:
    I didn't have a lot of luggage.No tenía mucho equipaje.
  • verbos de percepción sensorial;
    feel*sentir, hearoír, see*ver, smell*oler, taste*saber, degustar, touchtocar
    Ejemplo:
    I saw many villages.Vi muchos pueblos.
  • verbos que expresan sentimientos;
    hateodiar, hopeesperar, likegustar, loveamar, preferpreferir, regretlamentar, wantquerer, wishdesear
    Ejemplo:
    My friends preferred to spend their holidays by the sea.Mis amigos prefirieron pasar sus vacaciones en la costa.
  • verbos de pensamiento y reconocimiento;
    believecreer, knowsaber, conocer, realisedarse cuenta de, recognisereconocer, seemparecer, think*pensar, understandentender
    Ejemplo:
    I thought they would be sitting at the beach all day.Pensé que se pasarían todo el día en la playa.
  • oraciones en estilo directo.
    answercontestar, askpreguntar, replycontestar, saydecir
    Ejemplo:
    "We are spending all day inside", my friends said. «Llevamos todo el día en casa», dijeron mis amigos.

*Cambio de significado

Forma simple Forma continua
Verbo Significado Ejemplo Significado Ejemplo
be ser (estado) The weather was wonderful.El tiempo fue maravilloso

comportamiento
deliberado

He was being silly.Se estaba comportando como un tonto.
have posesión He had a red bicycle.Yo tuve una bicicleta roja. en expresiones concretas He was having a good time.Se lo estuvo pasando bien.
feel creer I felt it was a great day at the beach.Me pareció que fue un día increíble en la playa. sentir
(salud)
He wasn’t feeling well.No se encontraba bien.
sentir (sensación) It felt like it was going to rain.Tuve la sensación de que que iba a llover. tocar
(sentir)
I was feeling the warm sand between my toes.Estuve sintiendo la arena caliente entre mis dedos de los pies.

see

ver I saw my friends at the beach.Vi a mis amigos en la playa. estar viéndose
(estar con alguien)
Nigel and Beatrice were seeing each other.Nigel y Beatrice estuvieron saliendo.
entender I saw your point of view.Entendí tu punto de vista. tener una reunión o una cita I was seeing my friends that afternoon.Esta tarde he estado viendo a mis amigos.
smell oler (percibir)

It smelt like rain.Olía a lluvia.

oler algo
(acción)
Why were you smelling your bicycle?¿Por qué estabas oliendo tu bicicleta?
taste saber (sentido del gusto)

The ice-cream tasted delicious.El helado sabía delicioso.

intentar, probar
(acción)
I was tasting the ice-cream to see if it’d been poisoned.Estuve probando el helado para ver si estaba envenenado.
think creer, pensar I thought it was going to be hot that day.Pensé que iba a hacer calor. pensar en algo
(meditar)
What were you thinking about?¿Qué estabas pensando al respecto?

Conjugación

Si quieres saber cómo se conjugan los verbos en past simple y en past continuous, consulta los apartados siguientes.