Past Continuous: el pasado continuo en inglés

Introducción

Past continuous, o past progressive, se utiliza en inglés para acciones que se encuentran en curso o en progresión en un momento determinado del pasado. Se forma con el verbo auxiliar be en pasado y el gerundio del verbo principal.

Aprende a identificar las situaciones en las que debe emplearse este tiempo en inglés y las reglas de conjugación. Practica y pon a prueba tus habilidades de gramática en la sección de ejercicios.

Ejemplo

Lucy was sitting on the beach at six o’clock yesterday.

Her friend Laurence doesn’t like being lazy. So while Lucy was relaxing on the beach, he was sailing.

Lucy was watching the sunset when Laurence passed by on his boat.

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Uso

El past continuous se emplea en inglés para expresar:

  • una acción en progresión que tiene lugar en el pasado;
    Ejemplo:
    Lucy was sitting on the beach at six o’clock yesterday.Ayer a las seis, Lucy estuvo sentada en la playa.
  • acciones que ocurren simultáneamente en el pasado;
    Ejemplo:
    While Lucy was relaxing on the beach, Laurence was sailing.Mientras Lucy se estaba relajando en la playa, Laurence estaba navegando.
  • una acción en curso en el pasado que se ve interrumpida por otra. Esta segunda se expresa en past simple.
    Example:
    Lucy was watching the sunset when Laurence passed by on his boat.Lucy estaba viendo la puesta de sol cuando Laurence pasó con su barco.

Marcadores temporales

Los marcadores temporales nos permiten identificar el tiempo verbal que debe emplearse en una oración. Con Past Continuous, los marcadores temporales más frecuentes son:

  • while, as long asmientras

Conjugación

Para conjugar un verbo en past continuous se utiliza el verbo auxiliar be en pasado (was/were) y el gerundio del verbo principal.

afirmativa negativa interrogativa
I, he/she/it I was speaking I was not speaking Was I speaking?
you, we, they you were speaking you were not speaking Were you speaking?

Reglas de ortografía

Para formar el gerundio de un verbo en inglés tan solo hay que añadir la terminación -ing al infinitivo sin necesidad de modificar la ortografía de la palabra. Sin embargo, existen algunas excepciones:

  • Si el infinitivo termina en -e, es necesario eliminar esta vocal antes de añadir -ing. En el caso de -ee, -oe o -ye, la e se mantiene.
    Ejemplo:
    come – comingvenir-viniendo
    agree - agreeingestar de acuerdo-estando de acuerdo
  • En palabras con una vocal de pronunciación corta antes de una consonante final, se duplica la consonante final. Esto no es así con las consonantes finales -w, -y, o -x.
    Ejemplo:
    sit – sittingsentar-sentando
    (pero: mix – mixingmezclar)
  • En inglés británico, hay que duplicar la l final tras una vocal. Esto no es así en inglés estadounidense.
    Ejemplo:
    travel – travelling (inglés británico), traveling (inglés estadounidense)viajar-viajando
  • Los verbos que terminan en -ie reemplazan estas vocales por una y antes de añadir la terminación -ing.
    Ejemplo:
    lie – lyingmentir-mintiendo