La différence entre le prétérit simple et le prétérit continu en anglais

Introduction

Comment faire la diffŕence entre le prétérit simple et le prétérit continu ? Le prétérit simple (simple past) est le temps de la narration au passé. On l’emploie principalement pour parler d’actions uniques, habituelles ou successives qui se déroulent dans le passé sans rapport avec le présent. Le prétérit continu (past progressive) signale qu’une action est en cours de réalisation à un moment du passé.

Grâce à nos explications simples et claires, tu ne confondras plus ces deux temps anglais. Lingolia t’aide à faire la différence entre le prétérit simple et le prétérit continu et te propose des exercices pour t’entraîner.

Exemple

I spent my holidays in Wales last year. I travelled around by bike. Every morning I got up early, set off on my bike, visited the villages on the way and talked to people.

My friends preferred to spend their holidays by the sea. So while I was cycling, my friends were probably sitting on the beach.

But one day, when I was talking to a farmer in a village, my mobile rang. My friends were phoning to tell me how awful the weather was at the seaside.

Annonce

Comparaison de l’emploi du prétérit simple et du prétérit continu

Le tableau ci-dessous permet de comparer les emplois du prétérit simple et du prétérit continu en anglais.

Prétérit simple Prétérit continu

actions successives accomplies dans le passé

Exemple :
Every morning I got up early, set off on my bike, visited the villages along the way and talked to people.Tous les matins, je me levais tôt, j’enfourchais mon vélo, je visitais les villages qui bordaient la route et je parlais aux gens.

actions qui se déroulent simultanément dans le passé

Exemple :
While I was cycling, my friends were probably sitting on the beach.Pendant que je faisais du vélo, mes amis étaient probablement assis sur la plage.

action nouvelle qui vient interrompre une autre action en cours de réalisation dans le passé

Exemple :
When I was talking to a farmer in a village, my mobile suddenly rang.Alors que je parlais à un fermier dans un village, mon téléphone portable sonna.

action en cours de réalisation dans le passé qu’une autre action vient interrompre

Exemple :
When I was talking to a farmer in a village, my mobile suddenly rang.Alors que je parlais à un fermier dans un village, mon téléphone portable sonna.

action unique ou répétée (habituelle) qui a eu lieu par le passé

Exemple :
I spent my holidays in Wales.J’ai passé mes vacances dans le Pays de Galles.

accent mis sur la durée, le déroulement de l’action

Exemple :
My friends were phoning to tell me …Mes amis m’appelaient pour me dire…

Info

Pour l’emploi concernant une action nouvelle qui vient interrompre une autre action en cours de réalisation dans le passé, on peut faire une comparaison avec le français.

- Action en cours et interrompue : en français, on utilise l’imparfait. En anglais, on emploie le prétérit continu.

- Action nouvelle qui vient interrompre l’autre action : en français, on utilise le passé composé ou le passé simple. En anglais, on emploie le prétérit simple.

Exemple :
Je parlais à un fermier du village lorsque mon téléphone se mit/s’est mis à sonner.
When I was talking to a farmer in a village, my mobile suddenly rang.

Comparaison des mots-clés pour le prétérit simple et continu

Les mots-clés peuvent nous permettre de savoir quel temps utiliser dans une phrase en anglais. Voici une liste des mots-clés indiquant la présence du prétérit simple et celle du prétérit continu.

Prétérit simple Prétérit continu
  • first
  • then
  • when
  • while
  • as long as

Verbes qui ne peuvent pas être employés avec le prétérit continu

Les verbes suivants sont généralement conjugués au past perfect simple, même si l’accent est mis sur la durée de l’action :

  • Les verbes d’état
    be*, cost, fit, mean, remain, suit
    Exemple :
    The weather was awful.Le temps était affreux.
  • Les verbes de possession et d’appartenance
    belong, have*
    Exemple :
    I didn’t have a lot of luggage.Je n’avais pas beaucoup de bagages.
  • Les verbes de perception
    feel*, hear, see*, smell*, taste*
    Exemple :
    I saw many villages.J’ai vu beaucoup de villages.
  • Les verbes exprimant un sentiment
    hate, hope, like, love, prefer, regret, want, wish
    Exemple :
    My friends preferred to spend their holidays by the sea.Mes amis préféraient passer leurs vacances à la plage.
  • Les verbes exprimant une pensée
    believe, know, realize, recognize, seem, think*, understand
    Exemple :
    I thought they would be sitting at the beach all day.Je pensais qu’ils seraient assis sur la plage toute la journée.
  • Les verbes introducteurs au discours indirect
    answer, ask, reply, say
    Exemple :
    “We are spending all day inside,” my friends said.„Nous passons notre journée à la maison“, dirent mes amis.

Formation du prétérit simple et du prétérit continu

Tu trouveras de nombreuses informations sur la formation de ces temps en cliquant sur les liens ci-dessous :