Past Perfect Continuous

Introducción

Past Perfect Continuous, o past perfect progressive, permite señalar la progresión de una acción en el pasado. Se forma con el pasado del verbo auxiliar have, el participio del verbo be, y el gerundio del verbo principal: had + been + -ing.

Perfecciona tu nivel de inglés atreviéndote a utilizar tiempos verbales diferentes. Aprende de forma fácil a emplear los verbos auxiliares en los tiempos compuestos en inglés y pon a prueba tus habilidades de gramática en la sección de ejercicios.

Ejemplo

I went to visit Louise the other day. She had been practising the flute for hours when I arrived.

Louise looked very tired because she had been practising for so long.

The piece is very difficult and although Louise had been practising it for a long time, she still hadn’t mastered it.

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Uso

El Past Perfect Continuous se emplea en inglés para expresar:

  • una acción que comenzó antes de un momento determinado en el pasado y se vio interrumpida por una segunda acción que se expresa en past simple.
    Ejemplo:
    Louise had been practising for hours when Mark knocked on the door.Louise llevaba horas practicando cuando Mark llamó a la puerta.
  • una acción que comenzó y terminó antes de un momento determinado en el pasado cuyo resultado sigue surtiendo efecto en ese momento.
    Ejemplo:
    When I saw Louise, she was tired because she had been practising all day.Cuando vi a Louise, estaba cansada porque había estado practicando todo el día.
  • una acción que comenzó antes de un momento determinado en el pasado y no se había completado en ese momento.
    Ejemplo:
    She had been practising for a very long time, but she still hadn’t mastered the piece.Llevaba practicando mucho tiempo, pero aún no tenía dominada la pieza.

Past Perfect Simple o Past Perfect Continuous?

La diferencia de significado entre el past perfect simple y el past perfect continuous no es muy grande. Una oración en past perfect simple centra la atención en la duración de la acción hasta que se completó, mientras que en past perfect continuous se subraya el tiempo que duró la acción.

Ejemplo:
Louise had been practising for an hour.Louise había estado una hora practicando.

La atención recae sobre la duración de la acción.

Louise had practised for an hour.Louise había practicado una hora.

Se quiere destacar que la acción ha concluido.

Marcadores temporales

Los marcadores temporales permiten identificar el tiempo verbal que debe emplearse en una oración. Los más frencuentes con Past Perfect Continuous son:

  • for …, since …durante…, desde…
  • the whole day, all daytodo el día
  • latelyúltimamente

Nota

Los marcadores para past perfect continuous coinciden en parte con los del present perfect continuous. Sin embargo, existe una diferencia sustancial: en el caso del past perfect progressive estos hacen referencia al pasado y no al presente.

Past Perfect Continuous en la lengua hablada

En el inglés hablado no es frecuente usar past perfect progressive. Al contrario, sí es común su empleo en los textos escritos. Por ello, los nativos de la lengua prefieren reformular la oración haciendo uso de otros tiempos verbales más sencillos.

Ejemplo:
Louise had been practising for hours when Mark knocked on the door. (past perfect progressive)Louise llevaba horas practicando cuando Mark llamó a la puerta.
Louise was practising when Mark knocked on the door. (past progressive)Louise estaba practicando cuando Mark llamó a la puerta.

Si se omite la duración de la acción, se puede usar past continuous en lugar de past perfect continuous con el mismo significado.

Conjugación

Para conjugar un verbo en past perfect continuous se utiliza la fórmula had been y el gerundio del verbo principal.

afirmativa negativa interrogativa
Todas las personas:
I, you, he/she/it, we, you, they
I had been speaking I had not been speaking Had I been speaking?

Reglas de ortografía

Por lo general, el gerundio (present participle, en inglés) se forma añadiendo la terminación -ing al verbo en infinitivo sin necesidad de modificar la ortografía de la palabra. Sin embargo, existen algunas excepciones.

  • Si el infinitivo termina en -e, es necesario eliminar esta vocal antes de añadir -ing. En el caso de -ee, -oe o -ye, la e se mantiene.
    Ejemplo:
    come – comingvenir-viniendo
    agree - agreeingestar de acuerdo-estando de acuerdo
  • En palabras con una vocal de pronunciación corta antes de una consonante final, se duplica la consonante final. Esto no es así con las consonantes finales -w, -y, o -x.
    Ejemplo:
    sit – sittingsentar-sentando
    (pero: mix – mixingmezclar)
  • En inglés británico, hay que duplicar la l final tras una vocal. Esto no es así en inglés estadounidense.
    Ejemplo:
    travel – travelling (inglés británico), traveling (inglés estadounidense)viajar-viajando
  • Los verbos que terminan en -ie reemplazan estas vocales por una y antes de añadir la terminación -ing.
    Ejemplo:
    lie – lyingmentir-mintiendo

Contracción

La contracción consiste en la combinación de ciertos pronombres personales, verbos y la partícula de negación not. Este recurso se emplea sobre todo en la lengua hablada y en textos escritos en un registro informal. La finalidad es aligerar la producción oral y dotar de naturalidad al enunciado.

Forma completa Contracción Ejemplo
had …’d they’d
had not …’d not/… hadn’t I’d not/I hadn’t

La contracción de la negación

En inglés es posible contraer los pronombres y los verbos auxiliares. Sin embargo, esta forma abreviada no es correcta cuando el sujeto no es un pronombre sino un sustantivo o un nombre propio.

Ejemplo:
She’d not been practising for a long time.No había estado mucho tiempo practicando.
(but not: The girl’d/Louise’d not been practising for a long time.)

La contracción de la partícula not solo afecta al verbo auxiliar. En este caso, es irrelevante si el sujeto es un pronombre, un sustantivo o un nombre propio.

Ejemplo:
She hadn’t been practising for a long time.No había estado mucho tiempo practicando.
The girl/Louise hadn’t been practising for a long time.