Le prétérit continu ou en be + ing – La conjugaison anglaise

Qu’est-ce que le prétérit continu anglais ?

Le prétérit continu ou en be + -ing (past progressive) signale qu’une action est en cours de réalisation à un moment précis du passé. L’accent est mis sur la durée de l’action.

Apprends tout ce qu'il faut savoir sur l’emploi et les règles de conjugaison du prétérit continu en anglais grâce à nos explications simples et claires accompagnées de nombreux exemples et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

Lucy was sitting on the beach at six o’clock yesterday.

Her friend Laurence doesn’t like being lazy. So while Lucy was relaxing on the beach, he was sailing.

Lucy was watching the sunset when Laurence passed by on his boat.

Annonce

Quand employer le prétérit continu en anglais ?

Le prétérit continu anglais s’emploie dans les cas suivants :

  • action en cours à un moment particulier du passé
    Exemple :
    Lucy was sitting on the beach at six o’clock yesterday.Hier, à six heures, Lucy était assise sur la plage.
  • actions qui se déroulent simultanément dans le passé
    Exemple :
    While Lucy was relaxing on the beach, Laurence was sailing.Pendant que Lucy se détendait sur la plage, Laurence faisait de la voile.
  • action en cours de réalisation dans le passé qu’une autre action vient interrompre
    Exemple :
    Lucy was watching the sunset when Laurence passed by on his boat.Lucy regardait le coucher de soleil quand Laurence passa devant elle sur son bateau.

Mots-clés pour le prétérit continu

  • while, as long as

Comment conjuguer les verbes anglais au prétérit continu ?

Pour conjuguer les verbes anglais au prétérit continu, on utilise l’auxiliaire be au passé (was/were) suivi du verbe principal au participe présent (forme en -ing). Le tableau ci-dessous donne un aperçu de la conjugaison des verbes au prétérit continu dans les phrases affirmatives, les phrases négatives et les phrases interrogatives.

Forme affirmative Forme négative Forme interrogative
I / he / she / it I was speaking I was not speaking Was I speaking?
you / we / they you were speaking you were not speaking Were you speaking?

Particularités de la forme en -ing

  • Si le verbe se termine par un e, celui-ci disparaît (mais pas s’il se termine par ee, oe ou ye).
    Exemple :
    come – coming
    (mais : agree - agreeing)
  • La consonne finale est doublée si elle est précédée d’une voyelle brève et accentuée (mais w, y et x ne peuvent être doublés).
    Exemple :
    sit – sitting
    (mais : mix - mixing)
  • En anglais britannique, la consonne finale l, si elle se trouve derrière une voyelle, est toujours doublée (mais pas en anglais américain).
    Exemple :
    travel – travelling (anglais britannique)
    traveling (anglais américain)
  • Si le verbe se termine par ie, on remplace cette terminaison par y.
    Exemple :
    lie – lying

Quelles sont les formes contractées au prétérit continu ?

Les formes contractées sont issues de la combinaison de certains pronoms avec certains verbes et avec la particule de négation not à la forme négative. En anglais, il est fréquent d’employer les formes contractées des verbes, surtout à l’oral (à l’écrit, cela dépend du contexte). Au prétérit continu, il n’existe de formes contractées qu’à la forme négative : le verbe be conjugué et not se contractent pour ne former qu’un seul mot.

Forme pleine Forme contractée
was not wasn’t
were not weren’t