Le point

Introduction

Le point indique la fin d’une phrase et est suivi d’une majuscule (nouvelle phrase). Ce signe de ponctuation est aussi employé pour écrire des abréviations ainsi que les nombres décimaux.

Sommaire

  • Fin de phrase
  • Abréviations
  • Nombres décimaux

Fin de phrase

Le point permet de terminer une phrase sans exprimer d’émotion particulière (des nuances de sens peuvent être apportées par les points d’exclamation, d’interrogation ou de suspension). Les points finaux structurent le texte, ils le rendent lisible et compréhensible.

Exemples :
I go shopping every day.Je fais du shopping tous les jours.
I looked outside. It was raining again.Je regardai dehors. Il pleuvait à nouveau.

Les questions indirectes se terminent, elles aussi, par un point final, et non par un point d’interrogation.(Exception : si la question indirecte est elle-même comprise dans une question au discours direct, la phrase se termine par un point d’interrogation.)

Exemples :
I wonder what Mark is doing now.Je me demande ce que Mark fait en ce moment.
I asked her what time she was arriving.Je lui ai demandé à quelle heure elle arrivait.
Can you tell me where the train station is?Pouvez-vous me dire où est la gare ?

Abréviations

L’usage du point dans les abréviations est différent en anglais britannique et en anglais américain. En anglais britannique, il est courant de ne pas mettre de point à la fin d’une abréviation, tandis qu’on en met normalement un en anglais américain.

anglais britanniqueanglais américain
Mister Mr Mr.
kilogram kg kg.
street St St.

Les acronymes s’écrivent sans point. Un acronyme est un sigle formé des initiales (ou éléments initiaux) des mots qui le composent et qui se prononce soit en épelant les lettres, soit comme un mot ordinaire.

Exemples :
BBC (the British Broadcasting Corporation)
ATM (Automated Teller Machine)
NATO (North Atlantic Treaty Organization)

En anglais américain, on met tout de même souvent un point entre les lettres écrites en majuscule pour montrer qu’il s’agit bien d’une abréviation.

Exemples :
U.S.A. (The United States of America)
J.R. Dixon (John Russell Dixon)

Pour être sûr d’employer une abréviation correcte, il est souvent utile de consulter un dictionnaire. Il est aussi important de garder une certaine cohérence : si l’on décide d’écrire les abréviations sans points, il faut le faire tout au long du texte.

Nombres décimaux

En anglais, on écrit les nombres décimaux avec un point (et non une virgule).

Exemples :
$3.483,48 $
99.9% fat free99,9% sans matières grasses
The average Irish family has 1.38 children.Une famille irlandaise a en moyenne 1,38 enfant.

Voir aussi : La virgule - Nombres et dates