Les quantificateurs indéfinis anglais

Que sont les quantificateurs indéfinis anglais ?

Les quantificateurs indéfinis sont des déterminants placés devant un nom, un article ou un autre déterminant pour exprimer une quantité imprécise. Ils diffèrent des nombres et des chiffres car ils indiquent une quantité indéfinie et indénombrable. Les quantificateurs anglais les plus fréquents sont some/any, much/many, (a) few/(a) little, lots of/a lot of et enough.

Dans cette leçon, tu apprendras à faire la différence entre plusieurs quantificateurs anglais et à les employer correctement. Grâce à nos exemples et à nos exercices ludiques, ce chapitre de la grammaire anglaise n’aura bientôt plus de secrets pour toi.

Exemple

Sweden is practically a cash-free society. Most people do not carry any coins or cash.

Most Swedes say that there are few disadvantages to being cashless. However, some people say that credit cards and contactless payment don’t offer enough security. A few people say that they are unhappy because there are too few possibilities to use cash.

There are not many Swedish businesses that still use cash, because most of them believe it has little benefit.

Most Swedish people say that they have a lot of flexibility thanks to this new system, and they think that lots of other countries will follow this trend.

Comment utiliser les quantificateurs ?

Pour choisir le quantificateur adéquat, il faut savoir si le nom qu’il complète est un nom dénombrable ou indénombrable. Il est aussi important de déterminer si le quantificateur introduit un nom accompagné d’un article (the) ou d’un déterminant (these, those, yours…).

lots of/a lot of

Lots of et a lot of expriment que quelque chose existe en grande quantité (beaucoup de). Ils peuvent être employés dans de nombreuses situations, ce sont donc les quantificateurs anglais les plus courants. Ils peuvent être utilisés dans les phrases affirmatives, négatives, interrogatives et avec tous les types de noms (dénombrables et indénombrables). Ils peuvent aussi être placés devant les articles et les déterminants. Étant donné que lots of et a lot of ont la même signification, on peut employer soit l’un, soit l’autre - a lot of étant tout de même plus fréquent.

Exemples :
They have a lot of/lots of flexibility.Ils ont beaucoup de flexibilité. (phrase affirmative, nom indénombrable)
I don’t have a lot of/lots of coins in my wallet.Je n’ai pas beaucoup de pièces dans mon porte-monnaie. (phrase négative, nom dénombrable)
Are there a lot of/lots of possibilities to pay by card in your country?Y a-t-il beaucoup de possibilités de payer par carte dans ton pays ? (question, nom dénombrable)

Il existe de nombreux synonymes du quantificateur lots of, par exemple plenty of, a great deal of, loads of etc.

much/many

Les quantificateurs much et many expriment tous deux qu’une chose existe en grande quantité (beaucoup de). Ils ne diffèrent donc pas par leur signification mais par leur emploi : on utilise much avec les noms indénombrables et many avec les noms dénombrables.

  • much + nom indénombrable
    Exemple :
    Swedes don’t carry much cash.Les Suédois n’ont pas beaucoup d’argent liquide sur eux.
  • many + nom dénombrable
    Exemple :
    There are not many places that still accept cash.Il n’y a pas beaucoup d’endroits qui acceptent encore les paiements en liquide.

En règle générale, on emploie much et many dans les phrases négatives et interrogatives. Utiliser ces quantificateurs dans une phrase affirmative donne au discours un aspect très formel, on préfère donc employer a lot of/lots of dans ce cas.

Exemple :
There are many issues with the system. → There are a lot of/lots of issues with the system.Le système pose de nombreux problèmes.

so much/many, too much/many

Par contre, on peut employer much et many aussi bien dans les phrases affirmatives que dans les phrases négatives et interrogatives lorsqu’ils sont accompagnés de so ou too. L’ajout de so ou too permet d’accentuer le sens d’origine. Les quantificateurs so much et so many indiquent une très grande quantité de façon neutre (tellement de) tandis que too much et too many introduisent une connotation négative et indiquent un excès (trop de).

Exemples :
Carrying too much cash can be dangerous.Avoir trop d’argent liquide sur soi peut être dangereux.
Contactless payment has so many advantages.Le paiement sans contact à tellement d’avantages.

few/little

Les quantificateurs (a) few et (a) little sont les opposés de much, many et a lot of/lots of : ils expriment que quelque chose existe en petite quantité (peu de). On emploie (a) few avec les noms dénombrables et (a) little avec les noms indénombrables.

  • (a) few + nom dénombrable
    Exemple :
    There are few advantages to going cashless.Il y a peu d’avantages à ne pas avoir d’argent liquide.
  • (a) little + nom indénombrable
    Exemple :
    Most see little benefit in offering cash payments.La majorité ne voit que peu d’intérêt à proposer le paiement en liquide.

So few/little, too few/little

Tout comme avec much et many, il est possible d’ajouter so ou too devant les quantificateurs few et little afin d’accentuer leur signification. So few et so little expriment une très petite quantité (très peu de) tandis que too few et too little indiquent une quantité insuffisante (trop peu de).

Exemples :
There are so few advantages to cash.L’argent liquide a très peu d’avantages.
There is too little support for the old system.Trop peu de gens soutiennent l’ancien système.

Avec ou sans l’article indéfini a ?

La présence de l’article indéfini a devant few et little introduit une différence de sens importante :

A few et a little signifient « un peu de » ou « quelques » tandis que few et little peuvent être traduits par « (que) peu de ». A few et a little induisent donc une quantité plus importante que few et little. De plus, a few et a little mettent l’accent sur la quantité, même si elle est petite, tandis que few et little mettent l’accent sur le fait que la quantité soit petite.

Exemples :
A few people say that they are unhappy.Quelques personnes disent qu’elles sont mécontentes.
Few people say that they are unhappy.Peu de personnes disent qu’elles sont mécontentes.
I have a little cash in my wallet.J’ai un peu de liquide dans mon porte-monnaie.
I have little cash in my wallet.Je n’ai que peu de liquide dans mon porte-monnaie.

some/any

Les quantificateurs some et any expriment une certaine quantité sans autre précision. Ils peuvent parfois être traduits par « quelque » ou par nos articles partitifs « de, du, de la, des ». Ils peuvent être employés avec des noms dénombrables et indénombrables.

On utilise some dans les phrases affirmatives.

Exemple :
Some people say that credit cards are unsafe.Certaines personnes disent que les cartes de crédit ne sont pas sûres.

On emploie any dans les phrases négatives.

Exemple :
Most people do not carry any cash.La plupart des gens n’ont pas d’argent liquide sur eux.

On peut utiliser soit some, soit any dans les phrases interrogatives selon le contexte :

  • Avec any, celui ou celle qui pose la question n’est pas sûr(e) de la réponse. Elle pourrait être oui ou non.
    Exemples :
    I haven’t looked at the menu yet, do you have any vegan options?Je n’ai pas encore regardé le menu, avez-vous des plats végétaliens ?
    I’m new to the area, are there any cash machines nearby?Je suis nouveau dans le quartier, y a-t-il un distributeur de billets à proximité ?
  • Some n’est employé que dans les questions qui expriment une demande ou une offre à laquelle on s’attend à recevoir une réponse positive.
    Exemples :
    Could I have some tap water please?Pourrais-je avoir de l’eau du robinet s’il vous plaît ?
    Those bags look heavy – would you like some help?Ces sacs ont l’air lourds, est-ce que je peux vous aider ?

enough

Le quantificateur enough est employé dans les phrases affirmatives, négatives et interrogatives pour exprimer une quantité suffisante (assez de). Il peut accompagner des noms dénombrables et indénombrables.

Exemple :
Credit cards and contactless payment don’t offer enough security.Les cartes de crédit et le paiement sans contact ne sont pas assez sûrs.

Ajout de la préposition of

Il faut ajouter la préposition of à la suite des quantificateurs much/many, (a) few/little, some/any et enough lorsqu’ils introduisent un nom précédé d’un article (the), d’un déterminant (their, these, your etc.) ou un pronom (them, us etc.).

Exemples :
Some of the Swedes still prefer cash.Certains Suédois préfèrent toujours l’argent liquide. (some of + article)
A few of them are unhappy with the cashless system.Certains d’entre eux sont mécontents du système de paiement sans contact. (a few of + pronom)
Many of their issues are related to security.Un grand nombre de leurs problèmes concernent la question de la sécurité. (many of + déterminant)

Les quantificateurs a lot of and lots of contiennent déjà la préposition of et peuvent être employés devant un nom, un article, un déterminant ou un pronom.