La phrase interrogative

Introduction

La structure de la phrase interrogative est, le plus souvent, auxiliaire + sujet + verbe + compléments. Avec le verbe be, on n’utilise pas d’auxiliaire : le verbe se retrouve simplement en première position.

Il faut faire la différence entre l’interrogation totale (sans mot interrogatif), l’interrogation partielle (avec mot interrogatif) et l’interrogation indirecte.

Exemple

Do you like ice-cream?

How often do you eat ice-cream?

Have you had an ice-cream today?

What is your favourite kind of ice-cream?

Annonce

Formation

Questions avec auxiliaire

Pour poser une question, on emploie le plus souvent un auxiliaire.

Si le verbe est conjugué à un temps composé, à la voix passive, ou s’il s’agit d’un verbe modal, on inverse seulement la position du sujet et de l’auxiliaire déjà présent (l’auxiliaire se retrouve donc en première position et le sujet en seconde position).

Exemples :
I have had an ice-cream today.
Have you had an ice-cream today?J’ai mangé une glace aujourd’hui. → As-tu mangé une glace aujourd’hui ? (present perfect)
The ice-cream is made with milk.
Is the ice-cream made with milk?La glace est faite avec du lait. → La glace est-elle faite avec du lait ? (voix passive - simple present)
Ice-cream men can eat ice-cream every day.
Can ice-cream men eat ice-cream every day?Les vendeurs de glaces peuvent manger des glaces tous les jours. → Les vendeurs de glaces peuvent-ils manger des glaces tous les jours ? (verbe modal - simple present)

Lorsque le verbe n’est ni be, ni un verbe modal et qu’il est conjugué au simple present ou au simple past, il faut employer l’auxiliaire do pourconstruire la forme interrogative.

Exemple :
I like ice-cream.
Do you like ice-cream?J’aime les glaces. → Aimes-tu les glaces ?

Attention !

Lorsqu’on emploie l’auxiliaire do, c’est lui que l’on conjugue, et non le verbe principal. Do se conjugue does à la 3e personne du singulier au simple present et did à toutes les personnes au simple past.

Exemples :
He eats an ice-cream every day.
Does he eat an ice-cream every day?Il mange une glace tous les jours. → Mange-t-il une glace tous les jours ? (simple resent - 3e personne du singulier)
She ate an ice-cream yesterday.
Did she eat an ice-cream yesterday?Elle a mangé une glace hier. → A-t-elle mangé une glace hier ? (simple past)

Questions sans auxiliaire

Dans une phrase interrogative, il ne faut pas utiliser d’auxiliaire si le verbe principal est be conjugué au simple present ou au simple past. On inverse simplement la place du verbe et du sujet.

Exemple :
I am/was addicted to ice-cream.
Are/Were you addicted to ice-cream?Je suis/J’étais accro aux glaces. → Es/Étais-tu accro aux glaces ?

Lorsque la question porte sur le sujet (qui est-ce qui ?), on remplace simplement le sujet par un mot interrogatif. Dans ce cas, il ne faut pas utiliser l’auxiliaire do. Mais on doit veiller à conjuguer le verbe à la 3e personne du singulier (comme en français).

Exemples :
Jane has bought an ice-cream. → Who has bought an ice-cream?Jane a acheté une glace. → Qui est-ce qui a acheté une glace ?
Jane and Phil eat ice-cream every day. → Who eats ice-cream every day?Jane et Phil mangent des glaces tous les jours. → Qui est-ce qui mange des glaces tous les jours ?

Questions avec have

Lorsqu’on emploie le verbe have en tant que verbe principal pour exprimer la possession ou l’appartenance, on a deux possibilités pour construire la forme interrogative :

La première est d’utiliser l’auxiliaire do. La structure est alors do (conjugué) + sujet + have. C’est la forme couramment employée en anglais américain.

Exemple :
My mom has an ice-cream machine.
Does your mom have an ice-cream machine?Ma maman a une turbine à glace. → Ta maman a-t-elle une turbine à glace ? (anglais américain)

La seconde, que l’on trouve en anglais britannique, est d’employer la forme have got. Dans ce cas, have prend la place de l’auxiliaire, il est donc placé en première position.

Exemple :
My mum has got an ice-cream machine.
Has your mum got an ice-cream machine?Ma maman a une turbine à glace. → Ta maman a-t-elle une turbine à glace ? (anglais britannique)

Les types de phrases interrogatives

L’interrogation totale

L’interrogation totale se construit sans mot interrogatif. Ces questions appellent la réponse oui ou non.

En anglais, la structure des phrases interrogatives de ce type est : auxiliaire + sujet + verbe + compléments. Lorsque le verbe principal est be, on n’utilise pas d’auxiliaire ; on échange seulement la place du verbe (1re position) et du sujet (2e position).

Exemples :
Do you like ice-cream?Aimes-tu les glaces ?
Have you had an ice-cream today?As-tu mangé une glace aujourd’hui ?
Is this your ice-cream?Est-ce que c’est ta glace ?

L’interrogation partielle

L’interrogation partielle porte sur un élément de la phrase. On construit ces questions avec un mot interrogatif. Celui-ci occupe la première position dans la phrase interrogative. L’emploi d’un auxiliaire dépend de la fonction du mot interrogatif.

  • Si le mot interrogatif a la fonction de sujet, il n’y a pas d’auxiliaire :
    mot interrogatif (sujet) + verbe + compléments
    Exemple :
    Who saw the thief?Qui a vu le voleur ?
  • Si le mot interrogatif n’est pas sujet de la phrase, il faut employer l’auxiliaire :
    mot interrogatif + auxiliaire + sujet + verbe + compléments
    Exemples :
    How often do you eat ice-cream?Est-ce que tu manges souvent des glaces ?
    What is your favourite kind of ice-cream?Quel est ton parfum de glace préféré?

Lorsqu’un verbe est accompagné d’une préposition, celle-ci est le plus souvent placée en fin de phrase.

Exemple :
Who is the ice-cream for?Pour qui est la glace ?

Mots interrogatifs les plus courants

mot interrogatiftraductionemploi (question portant sur…)exemple
who qui/qui est-ce qui sujet, complément d’objet direct ou indirect lorsqu’il s’agit d’une personne

Who gave you the book?Qui est-ce qui t’a donné le livre ?
Who did you give the book to?À qui as-tu donné le livre ?
Who did you see?Qui as-tu vu ?

what que/qu’est-ce que sujet ou complément d’objet lorsqu’il ne s’agit pas d’une personne What is it?Qu’est-ce que c’est ?
What did you see?Qu’as-tu vu ?
What are you doing?Qu’est-ce que tu fais?
whose à qui possesseur Whose car is it?À qui appartient cette voiture ?
where

lieu (position et direction) Where is the station?Où est la gare ?
Where are you going?Où vas-tu ?
where … from d’où lieu (provenance) Where are you from?D’où viens-tu ?
when quand temps (un moment précis) When did you have breakfast?Quand as-tu pris ton petit-déjeuner ?
how comment manière How are you?Comment ça va ?
How did you get home?Comment es-tu rentré chez toi ?
how old/much/long quel âge/combien/(depuis) combien de temps l’âge/la quantité/la durée How old are you?Quel âge as-tu ?
How much is this?Combien ça coûte ?
why pourquoi raison d’une action/d’un fait Why are you so late?Pourquoi es-tu si en retard ?
what … for pourquoi but d’une action What do you need this for?Pourquoi as-tu besoin de ça ?
which quel choix dans un ensemble restreint (différentes options mentionnées) Which car do you like better - the red one ore the blue one?Quelle voiture préfères-tu - la rouge ou la bleue ?
what kind/sort/type of … quel choix sans ensemble restreint (pas d’options mentionnées, toute réponse est possible) What kind of clothes do you usually wear?Quel genre de vêtements portes-tu d’habitude ?
what + day/colour/… quel What day is it today?Quel jour sommes-nous aujourd’hui ?

who/whom

En anglais courant, le mot interrogatif who peut avoir la fonction de sujet ou de complément d’objet. Dans un style plus soutenu, on trouve le mot interrogatif whom lorsqu’il est complément d’objet.

Exemple :
Who did you see?
Whom did you see?Qui est-ce que tu as vu ?

S’il y a un verbe accompagné d’une préposition dans la question, la préposition se trouve en début de phrase, juste devant whom, et non en fin de phrase comme avec who.

Exemple :
Who did you give the book to?
To whom did you give the book?À qui as-tu donné le livre ?