La différence entre le prétérit simple et le present perfect simple en anglais

Introduction

Faire la différence entre le prétérit simple et le present perfect simple n’est pas toujours facile. Lorsqu’on parle d’actions ayant eu lieu dans le passé, il faut employer le prétérit simple lorsqu’il y a un indicateur temporel dans la phrase. S’il n’y a pas d’indicateur temporel, c’est à nous de choisir s’il est question d’une simple action terminée dans le passé (prétérit simple) ou si celle-ci a une influence sur le moment présent (present perfect simple).

Les explications, exemples et exercices qui suivent se réfèrent à l’anglais britannique. En anglais américain, on utilise souvent le prétérit simple à la place du present perfect simple.

Grâce à nos explications simples et claires, tu ne confondras plus ces deux temps anglais. Lingolia t’aide à faire la différence entre le prétérit simple et le present perfect simple et te propose des exercices pour t’entraîner.

Exemple

I have been to the theatre only three or four times in my life. I last went to the theatre in 2005. I saw the Shakespeare play Hamlet. I have not been to the theatre since.

Last week my friend phoned and asked me if I wanted to go to the theatre with her. I said yes.

I have bought a new dress and now I’m in the theatre and I’ve just found my seat.

Annonce

Comparaison de l’emploi du prétérit simple et du present perfect simple

Le tableau ci-dessous permet de comparer les emplois du prétérit simple et du present perfect simple en anglais.

Prétérit simple Present perfect simple

présence d’un indicateur temporel plus ou moins précis (année, mois, jour…)

Exemple :
I last went to the theatre in 2005.La dernière fois que je suis allée au théâtre, c’était en 2005.

événement récent, qui vient de se produire (just/already/yet)

Exemple :
Now I am in the theatre and I have just found my seat.Je suis au théâtre en ce moment et je viens juste de trouver ma place.

événement précis ayant eu lieu dans le passé

Exemple :
I saw the Shakespeare play Hamlet.J’ai vu Hamlet de Shakespeare.

bilan des actions qui ont été effectuées ou non jusqu’au moment où l’on parle

Exemples :
I have been to the theatre only three or four times in my life.Je ne suis allée que trois ou quatre fois au théâtre dans ma vie.
I have not been to the theatre since.Je ne suis plus allée au théâtre depuis.

temps de la narration au passé

Exemple :
Last night, my friend phoned and asked me if I wanted to go to the theatre with her.Hier soir, mon amie m’a appelée et m’a demandé si je voulais aller au théâtre avec elle.
I said yes.J’ai dit oui.

action terminée dans le passé qui a une influence sur le moment présent

Exemple :
I have bought a new dress.J’ai acheté une nouvelle robe.

Résultat = elle la porte maintenant

Comparaison des mots-clés pour le prétérit simple et le present perfect simple

Les mots-clés peuvent nous permettre de savoir quel temps utiliser dans une phrase en anglais. Voici une liste des mots-clés indiquant la présence du prétérit simple et celle du present perfect simple.

Prétérit simple Present perfect simple
  • yesterday
  • ... ago
  • in 1990
  • the other day
  • last ...
  • just
  • already
  • up to now
  • until now / till now
  • ever
  • (not) yet
  • so far
  • lately / recently

Formation du prétérit simple et du present perfect simple

Tu trouveras de nombreuses informations sur la formation de ces temps en cliquant sur les liens ci-dessous :