La différence entre le présent simple et le présent continu en anglais

Comment faire la différence entre le présent simple et le présent continu en anglais ?

Le présent simple (simple present) et le présent continu (present progressive) sont tous deux des temps du présent. Mais le présent simple, qui est un temps de la narration au présent, est le plus souvent employé pour parler d’actions habituelles ou uniques tandis que le présent continu permet de signaler qu’une action est en cours au moment où l’on parle.

Grâce à nos explications simples et claires, tu ne confondras plus ces deux temps anglais. Lingolia t’aide à faire la différence entre le présent simple et le présent continu et te propose des exercices pour t’entraîner.

Exemple

The Smiths are going on holiday. They usually go on holiday by train. They take a taxi to the station, check the timetable and get on the train.

At the moment, they are standing in front of the timetable. The train departs at 15:12 and arrives in Brighton at 16:45.

At 6 pm the Smiths are meeting Ben’s aunt in Brighton. She studies law in London, but she is working as a waitress in Brighton during the summer holiday.

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Comparaison de l’emploi du présent simple et du présent continu

Le tableau ci-dessous permet de comparer les emplois du présent simple et du présent continu en anglais.

Simple present Present progressive

actions successives

Exemple :
They take a taxi to the station, check the timetable and get on the train.Ils prennent le taxi jusqu’à la gare, regardent les horaires des trains et montent dans le train.

action qui est en train de se dérouler au moment où l’on parle

Exemples :
The Smiths are going on holiday.La famille Smith part en vacances.
At the moment, they are standing in front of the time table.En ce moment, ils sont devant le panneau indiquant les horaires des trains.

événement prévu dans l’avenir (il est certain qu’il aura lieu), programme officiel (horaires, etc.)

Exemple :
The train leaves at 15:12 and arrives in Brighton at 16:45.Le train part à 15h12 et arrive à Brighton à 16h45.

action planifiée dans l’avenir, déjà organisée

Exemple :
At 6 pm they are meeting Ben’s aunt in Brighton.À 18 heures, ils retrouvent la tante de Ben à Brighton.

action régulière ou (in)habituelle (toujours, souvent, jamais, rarement)

Exemples :
She studies law in London.Elle fait des études de droit à Londres.
They usually go on holiday by train.Ils partent généralement en vacances en train.

action temporaire (durée limitée)

Exemple :
She is working as a waitress in Brighton during the summer holiday.Elle travaille comme serveuse à Brighton pendant les grandes vacances.

Comparaison des mots-clés pour le présent simple et le présent continu

Les mots-clés peuvent nous permettre de savoir quel temps utiliser dans une phrase en anglais. Voici une liste des mots-clés indiquant la présence du présent simple et celle du présent continu.

Simple present Present progressive
  • always
  • every day/month/…
  • often
  • normally
  • usually
  • sometimes
  • rarely
  • never
  • first
  • then
  • at the moment
  • now
  • right now
  • Listen!
  • Look!
  • today
  • this week
  • this summer
  • this year

Verbes qui ne peuvent pas être employés avec le present progressive

Les verbes suivants sont généralement conjugués au simple present, et ce même s’il s’agit d’une activité en cours au moment où l’on parle.

  • Les verbes d’état
    be*, cost, fit, mean, remain, suit
    Exemple :
    They are on holiday.Ils sont en vacances.
  • Les verbes de possession et d’appartenance
    belong, have*
    Exemple :
    The luggage belongs to the family.La valise appartient à la famille.
  • Les verbes de perception
    feel*, hear, see*, smell*, taste*, touch
    Exemple :
    They hear the loudspeaker announcement.Ils entendent l’annonce faite au haut-parleur.
  • Les verbes exprimant un sentiment
    hate, hope, like, love, prefer, regret, want, wish
    Exemple :
    Ben loves going by train.Ben aime prendre le train.
  • Les verbes exprimant une pensée
    believe, know, realize, recognize, seem, think*, understand
    Exemple :
    He knows where they have to get off the train.Il sait où ils doivent descendre du train.
  • Les verbes introducteurs au discours indirect
    answer, ask, reply, say
    Exemple :
    “We must hurry to get the train”, Ben’s father says.« Nous devons nous depêcher pour ne pas rater le train », dit le père de Ben.

*Verbes particuliers

Certains de ces verbes peuvent êtres employés à la forme continue ou en be + -ing mais ils n’ont plus la même signification :

Présent simple Présent continu
Verbe Signification Exemple Signification Exemple
be état She is happy about the holiday.Elle se réjouit des vacances. comportement délibéré She is being silly.Elle se comporte comme une idiote.
have possession, appartenance He has two suitcases.Il a deux valises. dans de nombreuses tournures de phrase et expressions He’s having a good time.Il s’amuse bien.
feel croire, penser I feel that’s a bad idea.Je crois que c’est une mauvaise idée. se sentir He’s not feeling well.Il ne se sent pas bien.
on dirait que It feels like you have a temperature.On dirait que tu as de la fièvre. toucher, tâter, palper I’m feeling inside my suitcase to find my passport.Je tâte le fond de ma valise pour trouver mon passeport.

see

voir I see the train coming.Je vois le train arriver. sortir avec quelqu’un, être en couple Nigel and Beatrice are seeing each other.Nigel et Beatrice sortent ensemble.
comprendre I see what you mean.Je comprends ce que tu veux dire. avoir un rendez-vous avec/rendre visite à quelqu’un We’re seeing our aunty this afternoon.Nous allons voir notre tante cet après-midi.
smell sentir (dégager une odeur)

You smell like a summer breeze.Tu sens comme une brise d’été.

sentir quelque chose (action) Why are you smelling your sunglasses?Pourquoi sens-tu tes lunettes de soleil?
taste avoir un goût (bon, mauvais, salé, etc.)

This soup tastes delicious.Cette soupe est délicieuse.

goûter quelque chose I’m tasting the soup to see if it’s been poisoned.Je goûte la soupe pour voir si elle a été empoisonnée.
think penser, croire quelque chose I think it’s going to be hot today.Je crois qu’il va faire chaud aujourd’hui. penser à quelque chose What are you thinking about?À quoi penses-tu ?

Formation du présent simple et du présent continu

Tu trouveras de nombreuses informations sur la formation de ces temps en cliquant sur les liens ci-dessous :