Comparaison des temps du passé en anglais

Comment faire la différence entre les temps du passé en anglais ?

Il y a plusieurs temps qui permettent d’exprimer le passé en anglais : le prétérit simple, le prétérit continu, le past perfect simple et le past perfect continu. Ce chapitre t’aidera à choisir le temps approprié à chaque situation.

Apprends à faire la différence entre les différents temps du passé grâce à nos explications simples et claires et entraîne-toi à les employer correctement avec nos exercices.

Exemple

When I came home last Monday, I had a message on my answering machine. It said, “Meet me in the park.” I didn’t know who the message was from, but I was curious.

The sun was shining. So after I’d checked all the messages on my answering machine, I put on my jacket, took my bag and went to the park. And there he was: Luke, an old friend from school. I hadn’t seen him for ages.

Now he was standing there smiling at me. He was holding a flower that he’d bought in a nearby flowershop.

I was glad to see him. He looked relieved, as he’d already been waiting there for a few hours.

Annonce

Quand employer les différents temps du passé anglais ?

Le tableau ci-dessous permet de comparer les emplois des différents temps du passé en anglais.

Temps
Prétérit simple

temps de la narration au passé (action unique ou actions successives)

Exemples :
When I came home last Monday, I had a message on my answering machine.Quand je suis rentrée à la maison lundi dernier, il y avait un message sur mon répondeur.
It said, “Meet me in the park.”Il (le message) disait : « Retrouve-moi au parc. »
I didn’t know who the message was from, but I was curious.Je ne savais pas qui avait laissé le message, mais j’étais curieuse.
I put on my jacket, took my bag and went to the park.J’ai mis ma veste, pris mon sac, et je suis allée au parc.
And there he was: Luke, an old friend from school.Et voilà, il était là : Luke, un ancien camarade de classe.
I was glad to see him.J’étais contente de le voir.
He looked relieved.Il avait l’air soulagé.
Prétérit continu

action en cours à un moment du passé (déroulement de l’action mis en valeur)

Exemples :
The sun was shining.Le soleil brillait.
He was standing there smiling at me.Il était là et me souriait.
He was holding a flower.Il avait une fleur à la main.
Past perfect simple

action antérieure à un moment du passé (équivalent de notre plus-que-parfait)

Exemples :
After I had checked all the messages on my answering machine, I put on my jacket …Après avoir écouté tous les messages sur le répondeur, j’ai mis ma veste…
I hadn’t seen him for ages.Cela faisait des siècles que je ne l’avais pas vu.
He was holding a flower that he had bought in a nearby flowershop.Il tenait une fleur qu’il avait achetée chez un fleuriste à proximité.
Past perfect continu

souligne la continuité temporelle entre deux moments du passé

Exemple :
He looked relieved, as he had already been waiting there for a few hours.Il avait l’air soulagé, car il attendait là depuis déjà quelques heures.

Comment former les différents temps du passé anglais ?

Tu trouveras de nombreuses informations sur la formation de ces temps en cliquant sur les liens ci-dessous :