Comparaison des temps du passé en anglais

Introduction

Il y a plusieurs temps qui permettent d’exprimer le passé en anglais : le prétérit simple, le prétérit continu, le past perfect simple et le past perfect continu. Ce chapitre t’aidera à choisir le temps approprié à chaque situation.

Apprends à faire la différence entre les différents temps du passé grâce à nos explications simples et claires et entraîne-toi à les employer correctement avec nos exercices.

Exemple

When I came home last Monday, I had a message on my answering machine. It said, “Meet me in the park.” I didn’t know who the message was from, but I was curious.

The sun was shining. So after I’d checked all the messages on my answering machine, I put on my jacket, took my bag and went to the park. And there he was: Luke, an old friend from school. I hadn’t seen him for ages.

Now he was standing there smiling at me. He was holding a flower that he’d bought in a nearby flowershop.

I was glad to see him. He looked relieved, as he’d already been waiting there for a few hours.

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Emploi des temps du passé

Le tableau ci-dessous permet de comparer les emplois des différents temps du passé en anglais.

Temps
Prétérit simple

temps de la narration au passé (action unique ou actions successives)

Exemples :
When I came home last Monday, I had a message on my answering machine.Quand je suis rentrée à la maison lundi dernier, il y avait un message sur mon répondeur.
It said, “Meet me in the park.”Il (le message) disait : « Retrouve-moi au parc. »
I didn’t know who the message was from, but I was curious.Je ne savais pas qui avait laissé le message, mais j’étais curieuse.
I put on my jacket, took my bag and went to the park.J’ai mis ma veste, pris mon sac, et je suis allée au parc.
And there he was: Luke, an old friend from school.Et voilà, il était là : Luke, un ancien camarade de classe.
I was glad to see him.J’étais contente de le voir.
He looked relieved.Il avait l’air soulagé.
Prétérit continu

action en cours à un moment du passé (déroulement de l’action mis en valeur)

Exemples :
The sun was shining.Le soleil brillait.
He was standing there smiling at me.Il était là et me souriait.
He was holding a flower.Il avait une fleur à la main.
Past perfect simple

action antérieure à un moment du passé (équivalent de notre plus-que-parfait)

Exemples :
After I had checked all the messages on my answering machine, I put on my jacket …Après avoir écouté tous les messages sur le répondeur, j’ai mis ma veste…
I hadn’t seen him for ages.Cela faisait des siècles que je ne l’avais pas vu.
He was holding a flower that he had bought in a nearby flowershop.Il tenait une fleur qu’il avait achetée chez un fleuriste à proximité.
Past perfect continu

souligne la continuité temporelle entre deux moments du passé

Exemple :
He looked relieved, as he had already been waiting there for a few hours.Il avait l’air soulagé, car il attendait là depuis déjà quelques heures.

Formation des temps du passé

Tu trouveras de nombreuses informations sur la formation de ces temps en cliquant sur les liens ci-dessous :