Le présent continu ou en be + ing – La conjugaison anglaise

Introduction

Le présent continu (present progressive), aussi nommé présent en be + ing ou présent progressif, marque le fait qu’une action est en train de se dérouler au moment où l’on parle. Contrairement au présent simple qui ne renvoie pas à un moment précis du présent, le présent continu ancre l’action dans un contexte précis au moment présent. Ce temps est aussi utilisé pour faire part d’une intention, d’un projet personnel à venir.

Apprends tout ce qu'il faut savoir sur l’emploi et les règles de conjugaison du présent continu en anglais grâce à nos explications simples et claires et nos nombreux exemples, et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

James is travelling around Australia. He is staying at a youth hostel in a little Australian town. The town is becoming more and more popular because of its beautiful beaches.

James is meeting his friend Brad in town tonight. Brad is working there as a tour guide over the summer.

James is in the town centre now. Look! James is taking a picture of another tourist.

Annonce

Emploi du présent continu

On utilise le présent continu ou progressif anglais pour décrire :

  • une action qui est en train de se dérouler au moment où l’on parle
    Exemple :
    Look! James is taking a picture of another tourist.Regarde ! James est en train de prendre un autre touriste en photo.
  • une action planifiée dans un avenir proche, un projet personnel, une intention
    Exemple :
    He is meeting his friend Brad tonight.Il va voir son ami Brad ce soir.
  • une action temporaire (durée limitée) en cours
    Exemples :
    James is travelling around Australia.James fait le tour de l’Australie.
    Brad is working there as a tour guide over the summer.Brad travaille là-bas tout l’été en tant que guide touristique.
  • une action qui se déroule dans le présent mais pas exactement au moment précis où l’on parle
    Exemple :
    He is staying at a youth hostel.Il dort dans une auberge de jeunesse.
  • une situation qui est en train de changer
    Exemple :
    The town is becoming more and more popular because of its beautiful beaches.La ville est de plus en plus appréciée pour ses plages magnifiques.

Pour ne pas confondre le présent continu et le présent simple en anglais et pour mieux comprendre dans quel cas on emploie l’un ou l’autre, consulte notre chapitre dédié à l’emploi du présent simple et du présent continu.

Mots-clés pour le présent continu

  • at the moment
  • now, just now, right now
  • Listen!
  • Look!

Formation du présent continu

Pour conjuguer les verbes anglais au présent continu, on utilise l’auxiliaire be et le participe présent, ou forme en -ing, du verbe principal. Le tableau ci-dessous donne un aperçu de la conjugaison des verbes au présent continu dans les phrases affirmatives, les phrases négatives et les phrases interrogatives.

Forme affirmative Forme négative Forme interrogative
I I am speaking I am not speaking Am I speaking?
he, she, it he is speaking he is not speaking Is he speaking?
you, we, they you are speaking you are not speaking Are you speaking?

Particularités de la forme en -ing

  • Si le verbe se termine par un e, celui-ci disparaît (mais pas s’il se termine par ee, oe ou ye).
    Exemple :
    come – coming
    (mais : agree - agreeing)
  • La consonne finale est doublée si elle est précédée d’une voyelle brève et accentuée (mais w, y et x ne peuvent être doublés).
    Exemple :
    sit – sitting
    (mais : mix - mixing)
  • En anglais britannique, la consonne finale l, si elle se trouve derrière une voyelle, est toujours doublée (mais pas en anglais américain).
    Exemple :
    travel – travelling (anglais britannique)
    traveling (anglais américain)
  • Si le verbe se termine par ie, on remplace cette terminaison par y.
    Exemple :
    lie – lying

Formes contractées

Les formes contractées sont issues de la combinaison de certains pronoms avec certains verbes et avec la particule de négation not à la forme négative. En anglais, il est fréquent d’employer les formes contractées des verbes, surtout à l’oral (à l’écrit, cela dépend du contexte). Le tableau ci-dessous donne un aperçu des formes contractées au présent simple avec les verbes be, have et do.

Forme pleine Forme contractée Exemple
am (not) …’m (not) I’m (not) (et non : I amn’t)
are …’re you’re
are not …’re not/… aren’t we’re not/we aren’t
is …’s he’s
is not …’s not/… isn’t she’s not/she isn’t

Info

La forme contractée de are ne peut être employée qu’après un pronom. On ne peut pas l’employer après un nom.

Exemple :
They’re travelling around Australia.
(mais jamais : The tourists’re travelling around Australia.)