Las conjunciones en inglés

Introducción

Las conjunciones, llamadas en inglés conjunctions, connecting words o linking words, son palabras breves (and, or, so, when, etc.) que permiten unir palabras, partes de oraciones u oraciones entre sí estableciendo una relación lógica entre los elementos conectados.

Las conjunciones en inglés son de dos tipos: coordinantes (en ingles: coordinating conjunctions), como and, o but, que unen dos oraciones simples; y subordinantes, (en inglés: subordinating conjunctions) como after, although, so o as, que sirven de nexo entre una oración subordinada y su principal.

Para dar sentido a un discurso, es necesario establecer una relación lógica entre los elementos que lo componen. En este apartado conocerás qué conjunciones existen en inglés y cómo emplearlas correctamente. Practica en la sección de ejercicios y mejora así tus habilidades gramaticales.

Ejemplo

It is Jane’s birthday so she is having a party. Lots of people are coming, but not all of our friends have been invited.

Although the traffic was bad, we arrived at the party on time. Jane was happy about the chocolates and flowers we gave her.

When she put music on, people started dancing immediately. Since the music was so great, we danced all night long.

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Coordinating Conjunctions

Las conjunciones coordinantes (coordinating conjunctions, en inglés) unen dos palabras, partes de una oración u oraciones entre sí que compartan el mismo valor gramatical.

Las conjunciones coordinantes de uso más frecuente en inglés son: and, but, or.

Ejemplo:
What should we give Jane for her birthday, flowers or chocolates?¿Qué deberíamos regalarle a Jane por su cumpleaños: flores o bombones? (conexión entre palabras)
Her birthday party will be very fun and full of people.Su fiesta de cumpleaños será muy divertida y acudirá mucha gente. (conexión entre partes de oraciones)
Lots of people are coming but not all of our friends were invited.Irá mucha gente pero no todos nuestros amigos han sido invitados. (conexión entre oraciones)
Jane’s birthday is on Friday. But the party is on Saturday.El cumpleaños de Jane es el viernes, pero la fiesta es el sábado. (conexión entre enunciados)
El inglés formal en su expresión escrita considera incorrecto comenzar una oración con una conjunción.

Las siglas FANBOYS están formadas a partir de conjunciones coordinantes, permitiéndote recordarlas con facilidad.

Ejemplo:
F → forpues
A → andy
N → norni
B → butpero, sino
O → oro
Y → yetpero, sin embargo
S → soasí que

Lista de conjunciones coordinantes

Las conjunciones coordinantes pueden clasificarse en categorías según su significado o la relación que establecen entre los elementos que unen, como muestra la tabla.

Categoría Conjunción Ejemplo
de adición and We gave Jane flowers and chocolates for her birthday.Por su cumpleaños, le hemos regalado a Jane flores y bombones.
de alternancia or Should we give Jane flowers or chocolates?¿Deberíamos regalarle a Jane flores o bombones?
nor We didn’t buy Jane flowers(,) nor did we buy her a present.Ni le hemos comprado flores a Jane ni le hemos hecho un regalo.
de oposición but We bought flowers(,) but we did not buy chocolates.Le hemos comprado unas flores pero no le hemos comprado bombones.
yet We bought flowers for Jane(,) yet we did not buy chocolates.Hemos comprado unas flores para Jane pero no le hemos comprado bombones.
de causa/razón/resultado for We bought Jane flowers, for it was her birthday.Le hemos comprado unas flores a Jane pues era su cumpleaños.
so It’s Jane’s birthday, so we bought her flowers.Es el cumpleaños de Jane, así que le hemos comprado flores.

Posición de las conjunciones coordinantes

Las conjunciones coordinantes se colocan entre los dos elementos que conectan.

Ejemplo:
Lots of people are coming to the party, but not all of our friends are coming.Irá mucha gente a la fiesta, pero no todos nuestros amigos han sido invitados.
Incorrecto: not all of our friends are coming, lots of people are coming.

Como las conjunciones coordinantes conectan palabras, partes de oraciones u oraciones con el mismo valor gramatical, es posible cambiar el orden de los elementos que unen sin que ello afecte al significado del enunciado completo.

Ejemplo:
Not all of our friends have been invited, but lots of people are coming.No todos nuestros amigos han sido invitados, pero irá mucha gente.
Lots of people are coming, but not all of our friends have been invited.Irá mucha gente, pero no todos nuestros amigos han sido invitados.

Las conjunciones for y so constituyen una excepción, pues introducen o bien la causa o bien el resultado de lo dicho anteriormente, por lo que la alteración del orden de las oraciones sí influye en el significado del enunciado.

Ejemplo:
James won’t be at the party for he wasn’t invited.James no estará en la fiesta, pues no ha sido invitado.
for introduce la razón o la causa
James wasn’t invited so he won’t be at the party.James no ha sido, así que no estará en la fiesta.
so introduce el resultado

Puntuación de las oraciones coordinadas

En inglés, cuando dos oraciones tienen sujetos diferentes, suelen ir separadas por una coma.

Ejemplo:
You can take the bus to Old Street, or I can pick you up.Puedes coger el autobús en Old Street o puedo ir a recogerte yo.
dos sujetos diferentes (you y I)

Cuando las dos oraciones comparten el mismo sujeto, el uso de la coma es opcional. Además, puede omitirse el sujeto.

Ejemplo:
You can take the bus to Old Street(,) or (you can take) the train to Market Square.Puedes coger el autobús en Old Street o (puedes coger) el tren a Market Square.
mismo sujeto/sujeto omitido

Consulta el apartado dedicado a la puntuación (en inglés) para obtener más información.

Inversión en la posición

La conjunción coordinante nor debe usarse obligatoriamente después de una oración negativa. El sujeto y el verbo auxiliar en la oración que contiene la conjunción invierten posiciones.

Ejemplo:
We did not buy Jane flowers, nor did we buy her a birthday present.Ni le hemos comprado a Jane flores ni le hemos comprado un regalo de cumpleaños.
Incorrecto: We did not buy Jane flowers, nor we did buy her a birthday present.

Correlative Conjunctions

Las conjunciones correlativas (correlative conjunctions, en inglés) son conjunciones compuestas de pares de palabras o unidades. Se asemejan a las conjunciones coordinantes en que conectan dos elementos de igual valor gramatical.

Las conjunciones correlativas de uso más frecuente en inglés son: either … or, neither … nor, both … and.

Ejemplo:
To get to Jane’s you can either take the bus to Old Street or I can pick you up.Para ir a casa de Jane puedes coger el autobús en Old Street o puedo ir a recogerte yo.
Both Michael and Julia arrived late to the party.Tanto Michael como Julia llegaron tarde a la fiesta.

Lista de conjunciones correlativas

Las conjunciones correlativas pueden clasificarse según su significado o la relación que establecen entre los elementos que unen, como muestra la tabla.

Categoría Conjunción Ejemplo
de adición both … and Both Michael and Julia arrived late.Tanto Michael como Julia llegaron tarde.
not only … but also Jane received not only flowers but also chocolates.Jane recibió, no solo flores, sino también bombones.
de alternancia neither … nor Neither Michael nor Julia arrived at the party on time.Ni Michael ni Julia llegaron a la fiesta puntuales.
either … or To get to Jane’s you can either take the bus to Old Street or I will pick you up.Para ir a casa de Jane puedes coger el autobús en Old Street o voy yo a recogerte.
whether … or Whether we buy flowers or (we buy) chocolates, it’s the thought that counts.Tantos si compramos flores como (si compramos) bombones, es la intención lo que cuenta.
de razón o resultado
such … that We had such fun dancing that we stayed until 5 am.Nos divertimos tanto bailando que nos quedamos hasta las 5 de la mañana.
de oposición o de comparación as … as The party was as fun as last year.La fiesta fue tan divertida como la del año pasado.
rather … than I would rather stay here dancing than go home and go to sleep.Preferiría quedarme aquí bailando que irme a casa a dormir.
de tiempo
scarcely … when The music had scarcely begun to play when everyone started dancing.Apenas había empezado a sonar la música cuando todo el mundo se puso a bailar.
no sooner … than No sooner had the music started than everyone began to dance.Acababa de empezar la música cuando todo el mundo se puso a bailar.

Inversión en la posición

  • Cuando una oración comienza con las conjunciones correlativas no sooner… than, not only… but also o scarcely… when, el sujeto y el verbo auxiliar intercambian posiciones.
Ejemplo:
No sooner had the music begun than everybody started dancing.En cuanto empezó a sonar la música, todo el mundo se puso a bailar.
Not only did Jane receive flowers but also chocolates.No solo recibió Jane flores sino también bombones.
Scarcely had the music begun when people started dancing.Apenas comenzó la música, todo el mundo se puso a bailar.
  • Cuando una oración comienza con el sujeto, el sujeto y el verbo auxiliar no intercambian posiciones.
Ejemplo:
Jane received not only flowers but also chocolates.Jane recibió no solo flores sino también bombones.

Subordinating Conjunctions

Las conjunciones subordinantes (subordinating conjunctions, en inglés) sirven de unión entre una oración principal y una oración subordinada, determinando en cada caso de qué tipo es la subordinación. Las conjunciones subordinantes se utilizan para poner de relieve la idea que expresa la oración principal.

Las conjunciones subordinantes de uso más frecuente en inglés son: because, although y when.

Ejemplo:
Although the party was very fun, we decided to go home early.Aunque la fiesta estaba muy divertida, decidimos irnos a casa pronto.
When the party was over, there was lots of cleaning up to do.Cuando la fiesta se acabó, hubo que limpiar mucho.
Everyone danced because the music was so great.Todo el mundo bailaba porque la música era genial.

Recuerda

No pueden usarse dos conjunciones subordinantes en un misma oración compuesta.

Ejemplo:
Because the party was very fun, we stayed until until 5 am.Como la fiesta estaba muy divertida, nos quedamos hasta las 5 de la mañana.
The party was very fun, so we stayed until until 5 am.La fiesta estaba muy divertida, así que nos quedamos hasta las 5 de la mañana.
Pero no:
Because the party was very fun, so we stayed until until 5 am.

Lista de conjunciones subordinantes

Las conjunciones subordinantes pueden clasificarse según su significado o la relación que establecen entre las proposiciones de la oración compuesta, como muestra la tabla.

Categoría Conjunción Ejemplo
de causa, razón o resultado as We are going to be late to the party as the traffic is bad.Vamos a llegar tarde a la fiesta ya que hay mucho tráfico.
since Since the traffic is bad, we are going to be late to the party.Como hay mucho tráfico, vamos a llegar tarde a la fiesta.
because We are going to be late to the party because the traffic is bad.Vamos a llegar tarde a la fiesta porque hay mucho tráfico.
de oposición although/though We arrived at the party on time although/though the traffic was bad.Llegamos puntuales a la fiesta aunque había mucho tráfico.
even though We arrived at the party on time even though the traffic was bad.Llegamos puntuales a la fiesta pese a que había mucho tráfico.
whereas We arrived at the party on time whereas Michael and Julie were late.Nosotros llegamos puntuales a la fiesta, mientras que Michale y Julie llegaron tarde.
while We arrived at the party on time while Michael and Julie were lateNosotros llegamos puntuales a la fiesta, mientras que Michale y Julie llegaron tarde.
de propósito so (that) Jane threw a party so that we could celebrate her birthday.Jane dio una fiesta para que pudiéramos celebrar su cumpleaños.
in order that Jane threw a party in order that we could celebrate her birthday.Jane dio una fiesta con el fin de que pudiéramos celebrar su cumpleaños.
so as to Jane threw a party so as to celebrate her birthday.Jane dio una fiesta a fin de que pudiéramos celebrar su cumpleaños.
in order to Jane threw a party in order to celebrate her birthday.Jane dio una fiesta con el fin de que pudiéramos celebrar su cumpleaños.
de condición if If we go to the party, we will have fun.Si vamos a la fiesta, nos lo pasaremos genial.
provided that Provided that we go to the party, we will have fun.Si vamos a la fiesta, nos lo pasaremos genial.
as long as As long as we go to the party, we will have fun.Siempre y cuando vayamos a la festa, nos lo pasaremos genial.
unless Unless the party is boring, we will have fun.A menos que la fiesta sea aburrida, nos lo pasaremos genial.
except if Except if the party is boring, we will have fun.Salvo que la fiesta sea aburrida, nos lo pasaremos genial.
de tiempo as soon as Everyone started dancing as soon as Jane put the music on.Todo el mundo empezó a bailar en cuanto Jane puso la música.
once Everyone started dancing once Jane put the music on.Todo el mundo empezó a bailar una vez que Jane puso la música.
when Everyone started dancing when Jane put the music on.Todo el mundo empezó a bailar cuando Jane puso la música.
after Everyone started dancing after Jane put the music on.Todo el mundo empezó a bailar cuando Jane puso la música.
before Nobody was dancing before Jane put the music on.Nadie bailaba antes de que Jane pusiera la música.
since Everyone has been dancing since Jane put the music on.Todo el mundo ha estado bailando desde que Jane puso la música.
as We danced as the music played.Bailamos cuando sonó la música.
while We danced while the music played.Bailamos mientras sonó la música.
until Everyone danced until Jane turned the music off.Todo el mundo bailó hasta que Jane quitó la música.

Posición de las conjunciones subordinantes

Las conjunciones subordinantes introducen siempre una oración subordinada, que depende de una principal. El orden de las oraciones principal y subordinada no es fijo en inglés.

  • La oración subordinada puede ir en primera o en segunda posición.
Ejemplo:
We arrived late at the party because the traffic was so bad.Llegamos tarde a la fiesta porque había mucho tráfico.
oración principal + conjunción + oración subordinada
Because the traffic was so bad, we arrived late at the party.Dado que había mucho tráfico, llegamos tarde a la fiesta.
conjunción + oración subordinada + oración principal
  • Cuando la oración subordinada va en primera posición, se separa de la principal por medio de una coma (,).
Ejemplo:
Since the music was so great, we danced until 5 am.Como la música estaba genial, bailamos hasta las 5 de la mañana.
  • Las oraciones subordinadas que comienzan por as o since van en primera posición.
Ejemplo:
Since the music was so great, we danced all night long.Como la música estaba genial, bailamos toda la noche.
  • Las oraciones subordinadas que indican un propósito (so, so that, in order that, etc.) suelen ir en segunda posición. Cuando ocupan la primera posición, el enunciado adopta un estilo formal.
Ejemplo:
She sent the invitations out early, so that everyone would be able to come.Envió las invitaciones con antelación para que todos pudieran venir.
orden convencional en el habla corriente
So that everyone would be able to come, she sent the invitations out early.Para que todos pudieran venir, envió las invitaciones con antelación.
estilo formal
  • Las oraciones subordinadas so as to y in order to van seguidas de un infinitivo de propósito. La conjunción puede suprimirse.
Ejemplo:
Jane threw a party (so as) to celebrate her birthday.Jane dio una fiesta para celebrar su cumpleaños.
  • Las oraciones subordinadas que comienzan por until van en la segunda posición.
Ejemplo:
We danced until Jane turned the music off.Bailamos hasta que Jane quitó la música.
Ejemplo:
After having danced all night, the guests were exhausted.Después de bailar toda la noche, los invitados estaban agotados.
Before leaving the party, everyone sang happy birthday and ate a slice of cake.Antes de irse de la fiesta, todo el mundo cantó «Cumpleaños feliz» y comió un trozo de tarta.