Le past perfect simple – La conjugaison anglaise

Qu’est-ce que le past perfect simple anglais ?

Le past perfect simple, aussi appelé pluperfect simple, établit un lien entre deux moments du passé : il permet d’exprimer une action antérieure à une autre action passée. On peut donc le comparer à notre plus-que-parfait. Le past perfect simple est souvent employé avec le prétérit simple.

Grâce à nos explications simples et claires accompagnées de nombreux exemples, tu apprendras tout ce qu’il faut savoir sur l’emploi et la règle de formation du past perfect simple en anglais et tu pourras tester tes nouvelles connaissances avec nos exercices.

Exemple

Little Miss Muffet sat on her tuffet after she had made herself some porridge.

She had not eaten much of her porridge when a spider frightened her away.

If the spider had not frightened her, she would have finished her porridge sitting on her tuffet.

Annonce

Quand employer le past perfect simple en anglais ?

En anglais, il est courant d’employer le past perfect simple à l’écrit. C’est un temps que l’on utilise souvent dans les récits. On l’emploie dans les cas suivants :

  • action antérieure à un moment du passé
    Exemples :
    Little Miss Muffet sat on her tuffet after she had made herself some porridge.La petite demoiselle Muffet était assise sur son pouf après s’être fait du porridge.
    (adaptation libre de la comptine « Little Miss Muffet  »)
    She had not eaten much of her porridge when a spider frightened her away.Elle n’avait pas mangé beaucoup de son porridge lorsqu’une araignée l’effraya.
  • avec une subordonnée conditionnelle avec if de type III (condition qui n’a pas été remplie dans le passé)
    Exemple :
    If the spider had not frightened her, she would have finished her porridge sitting on her tuffet.Si l’araignée ne l’avait pas effrayée, elle aurait terminé son porridge, assise sur son pouf.

Pour apprendre à bien faire la différence entre le prétérit simple et le past perfect simple en anglais et pour mieux comprendre dans quel cas on emploie l’un ou l’autre, consulte notre chapitre dédié à l’emploi du prétérit simple et du past perfect simple.

Mots-clés pour le past perfect simple

  • already, just
  • never, not yet
  • once, until that day
  • subordonnée conditionnelle avec if de type III (If I had talked, …)

Attention

Les mots-clés qui signalent la présence du past perfect simple sont en grande partie semblables à ceux qui signalent le present perfect simple. La différence réside dans le fait que les mots-clés signalant le past perfect simple se rapportent à des éléments du passé et non du présent.

Comment conjuguer les verbes anglais au past perfect simple ?

Pour conjuguer les verbes anglais au past perfect simple, on utilise l’auxiliaire have au passé (had) suivi du verbe au participe passé. Le tableau ci-dessous donne un aperçu de la conjugaison des verbes au past perfect simple dans les phrases affirmatives, les phrases négatives et les phrases interrogatives.

Forme affirmative Forme négative Forme interrogative
Forme identique à toutes les personnes
I had played/spoken I had not played/spoken Had I played/spoken?

Past participle (participe passé)

Pour former le participe passé des verbes réguliers, on ajoute la terminaison -ed à la base verbale. Pour les verbes irréguliers, on utilise la troisième forme du verbe donnée dans la liste des verbes irréguliers.

Particularités de formation des verbes réguliers

  • Lorsqu’un verbe se termine par la lettre e, on ajoute seulement la terminaison d.
    Exemple :
    love – loved (et non : loveed)
  • La consonne finale est doublée si elle est précédée d’une voyelle brève et accentuée.
    Exemple :
    admit – admitted
  • En anglais britannique, la consonne finale l, si elle se trouve derrière une voyelle, est toujours doublée (mais pas en anglais américain).
    Exemple :
    travel – travelled (anglais britannique)
    traveled (anglais américain)
  • Si le verbe se termine par un y, on remplace cette lettre par un i.
    Exemple :
    hurry – hurried

Quelles sont les formes contractées au past perfect simple ?

Les formes contractées sont issues de la combinaison de certains pronoms avec certains verbes et avec la particule de négation not à la forme négative. En anglais, il est fréquent d’employer les formes contractées des verbes, surtout à l’oral (à l’écrit, cela dépend du contexte). Le tableau ci-dessous donne un aperçu des formes contractées au past perfect simple avec l’auxiliaire have.

Forme pleine Forme contractée Exemple
had …’d they’d
had not …’d not/… hadn’t I’d not/I hadn’t

Info

La forme contractée hadn’t peut être utilisée dans tous les cas, peu importe la nature du mot qui la précède (nom ou pronom).

Exemples :
She hadn’t eaten much of her porridge.
The girl/Little Miss Muffet hadn’t eaten much of her porridge.

Les autres formes contractées ne peuvent être employées qu’après un pronom (jamais derrière un nom).

Exemple :
She’d not eaten much of her porridge.
(mais jamais : The girl’d/Little Miss Muffet’d not eaten much of her porridge.)