Les « question tags » dans la grammaire anglaise

Que sont les question tags ?

Les question tags sont de très courtes questions (auxiliaire + sujet) que l’on ajoute à la fin d’une phrase pour demander confirmation de ce qui a été dit. En français, on pourrait les traduire par les formules « n’est-ce pas ? », « non ? », « hein ? » ou « pas vrai ? ».

Ce chapitre te fournira des explications sur l’auxiliaire à utiliser dans les question tags et sur l’emploi des formes affirmative et négative.

Exemple

Your dog is very big, isn’t he?

His name is Fluffy, isn’t it?

He just wants to play, doesn’t he?

He doesn’t bite, does he?

You’ve already fed him, haven’t you?

You got him from the animal shelter, didn’t you?

Annonce

Quand employer les question tags ?

  • Les question tags sont utilisés pour demander confirmation de ce qui a été dit et permettent ainsi de transformer une phrase affirmative en question.
    Exemple :
    Your dog is very big, isn’t he?Ton chien est vraiment grand, pas vrai ?
  • Lorsque l’énoncé de la phrase affirmative est positif, on utilise un question tag négatif. Au contraire, si l’énoncé est négatif, on utilise un question tag positif.
    Exemples :
    He just wants to play, doesn’t he?Il veut seulement jouer, n’est-ce pas ?
    He doesn’t bite, does he?Il ne mord pas, hein ?

Comment former les question tags ?

Be, verbe modal ou auxiliaire ?

  • Si le verbe principal de l’énoncé est be, on utilise aussi ce verbe dans le question tag.
    Exemple :
    Your dog is very big, isn’t he?Ton chien est très grand, pas vrai ?

Attention !

Le question tag correspondant à l’énoncé I am est aren’t I (on utilise la forme are).

Exemple :
I am clever, aren’t I?Je suis intelligent, n’est-ce pas ?
  • S’il y a un auxiliaire ou un verbe modal dans l’énoncé, on utilise cet auxiliaire ou ce verbe modal dans le question tag.
    Exemples :
    You have already fed him, haven’t you?Tu lui as déjà donné à manger, n’est-ce pas ?
    The dog can’t talk, can he?Le chien ne peut pas parler, non ?
  • Si le verbe principal n’est pas be et qu’il n’y a ni auxiliaire ni verbe modal dans l’énoncé, on utilise l’auxiliaire do (conjugué au temps qui correspond) dans le question tag.
    Exemples :
    He just wants to play, doesn’t he?Il veut seulement jouer, n’est-ce pas ?
    You taught him to behave, didn’t you?Tu lui as appris à bien se comporter, n’est-ce pas ?

Quel pronom employer ?

La structure d’un question tag est toujours : verbe (be, verbe modal ou auxiliaire) + pronom sujet. Ainsi, si l’énoncé fait mention d’un nom commun ou d’un nom propre, il faut le remplacer par le pronom correspondant dans le question tag.

  • Lorsqu’il s’agit de personnes ou d’êtres vivants dont l’on connaît le genre (masculin ou féminin), on emploie les pronoms he/she au singulier et they au pluriel.
    Exemple :
    Your dog is very big, isn’t he?Ton/Votre chien est vraiment grand, n’est-ce pas ?

    On sait que c’est un chien et non une chienne.

  • Dans tous les autres cas, on emploie le pronom it (singulier).
    Exemple :
    His name is Fluffy, isn’t it?Son nom est Fluffy, non ?

    Le question tag se rapporte au nom de l’animal. Comme un nom n’est pas un être vivant, on emploie it.

  • Si le sujet de l’énoncé est déjà un pronom, on l’emploie à nouveau dans le question tag.
    Exemples :
    He doesn’t bite, does he?Il ne mord pas, n’est-ce pas ?
    You have already fed him, haven’t you?Tu lui as déjà donné à manger, n’est-ce pas?