Les réponses courtes dans la grammaire anglaise

Introduction

En anglais, il est impoli de répondre à une question seulement par « oui » ou « non ». Il est d’usage de faire suivre ces réponses par le sujet et l’auxiliaire qui convient. C’est ce qu’on appelle les réponses courtes (short answers). Cette forme de réponse est typique de la langue anglaise, elle n’existe pas en français. Il ne faut donc jamais traduire les réponses courtes mot à mot.

Apprends à employer les réponses courtes en anglais avec nos explications simples et claires et entraîne-toi avec nos exercices !

Exemple

  • Have you got a girlfriend?
  • Yes, I have.
  • Is she nice?
  • Yes, she is.
  • Do you see each other very often?
  • No, we don’t.
  • Doesn’t she live in the same town as you?
  • No, she doesn’t.
  • Can I meet her one day?
  • Yes, you can.
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Emploi des réponses courtes

Les réponses courtes sont employées pour approuver un énoncé affirmatif ou négatif. Elles permettent de répondre de façon polie à des questions appelant la réponse « oui » ou « non ».

Exemple :
Have you got a girlfriend? – Yes, I have.Est-ce que tu as une petite amie? - Oui, j’ai une petite amie.

Formation des réponses courtes

Lorsque la réponse courte est affirmative, la structure est la suivante : yes/of course… + sujet + verbe (be, auxiliaire ou verbe modal).

On utilise toujours la forme pleine du verbe (pas de formes contractées).

Exemple :
Is she nice? – Yes, she is.Elle est gentille ? – Oui, très. (et non : Yes, she’s.)

Lorsque la réponse courte est négative, la structure est la suivante : no + sujet + verbe (be, auxiliaire ou verbe modal).

On utilise les formes contractées.

Exemple :
Does she live in the same town as you? – No, she doesn’t.Est-ce qu’elle vit dans la même ville que toi ? - Non.

Particularités d’emploi des pronoms

Les réponses courtes apparaissent dans les dialogues, il faut donc faire attention à remplacer les pronoms I, you et me en fonction de la personne qui parle ou à qui l’on s’adresse.

Exemple :
Can I meet her one day? – Yes, you can.Je pourrais la rencontrer un jour ? – Oui, bien sûr.

La personne qui pose la question utilise la 1re personne du singulier (I). Pour lui répondre, son interlocuteur utilise donc la 2e personne du singulier (you).

En anglais, le pronom you correspond au singulier « tu » et au pluriel « vous ». Le pronom utilisé dans la réponse courte dépend donc du contexte : s’agit-il d’une seule personne (I) ou de plusieurs (we) ?

Exemples :
Have you got a girlfriend? – Yes, I have.Est-ce que tu as une petite amie ? - Oui.
Do you see each other very often? – No, we don’t.Vous vous voyez très souvent ? – Non.

Attention ! Si une question commence par « Are you … », are doit être remplacé par am dans la réponse courte s’il ne s’agit que d’une seule personne.

Exemple :
Are you in love? – Yes, I am./Yes, we are.Es-tu amoureux ? – Oui.
Êtes vous amoureux ? – Oui.